Seabórgio, elemento sintético, que homenageou um vivo

Seaborgio

O seabórgio (em homenagem a Glenn T. Seaborg) ou eka-tungstênio ou “eka-wolfrâmio” (por estar localizado abaixo do tungstênio na tabela periódica) é um elemento químico sintético, símbolo Sg, número atômico 106. É um metal de transição pertencente ao grupo 6 da tabela periódica. Espera-se que o seabórguio seja um elemento sólido nas condições normais de temperatura e pressão, e tenha uma estrutura cristalina cúbica de corpo centrado, semelhante ao seu tungstênio, seu homólogo mais leve.

História do seabórgio

Seabórgio foi relatado pela primeira vez em junho de 1964 por uma equipe de cientistas em Dubna, Rússia. Eles bombardearam isótopos de chumbo –206Pb, 207Pb e 208Pb – com íons de 54Cr através de um cíclotron, produzindo íons de 259Sg. Os resultados foram compreendidos através do exame microscópico de folhas que foram expostas a um disco alvo giratório durante o bombardeio. As folhas foram usadas para detectar a fissão espontânea, então gravadas e examinadas microscopicamente para detectar rastros de fissão e meia-vida da atividade de fissão. Outros experimentos foram feitos para auxiliar na confirmação da descoberta.

Em setembro de 1964, a equipe de Albert Ghiorso em Berkeley afirmou ter produzido o elemento por meio de métodos “sem qualquer dúvida científica” – o que implica que os resultados da equipe de Dubna eram suspeitos. A equipe de Berkeley bombardeou átomos de califórnio-249 (249Cf) com íons de 18O usando o acelerador linear de íons superpesados. Em 1993, a pesquisa da equipe de Berkeley foi confirmada e eles receberam os créditos pela descoberta.

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Seabórgio único nomeado com homenageado ainda vivo

Sem reprodutibilidade, o elemento não poderia ser oficialmente “descoberto”, então por duas décadas o seabórgio foi conhecido simplesmente como “elemento 106”.

Em 1993, o experimento da equipe americana foi finalmente confirmado de forma independente, e a equipe conquistou os direitos de nomeação. Mas nada menos que oito cientistas estiveram envolvidos na descoberta da equipe, e houve muitas sugestões – desde o nome de Isaac Newton até a nação da Finlândia. As sugestões iam e vinham até que o físico Albert Ghiorso acordou no meio da noite com uma ideia.

Depois de obter a aprovação dos outros membros da equipe, Ghiorso marcou uma reunião com seu velho amigo e colega, Glenn T. Seaborg. Seaborg não estava diretamente envolvido no projeto, mas foi um físico ganhador do Prêmio Nobel fundamental na descoberta do plutônio e foi o diretor geral associado do laboratório da equipe de Berkeley. Quando a reunião chegou, Ghiorso trouxe uma pasta chamada “História do Elemento 106”, entregou-a ao amigo e observou Seaborg abrir na primeira página com o nome do elemento proposto.

Um problema: Seaborg ainda estava vivo. Seguindo a tradição da União Internacional de Química Pura e Aplicada (IUPAC), que tem aprovação final na terminologia para tudo, desde a padronização de unidades de medida até a nomeação de novos elementos, os elementos podem ser nomeados após um conceito mitológico ou personagens, um mineral, geografia, uma propriedade, de um cientista. Mas na época da proposta de Ghiorso, nenhum elemento havia recebido o nome de um cientista que ainda estava vivo.

Glenn Seaborg
Glenn Seaborg apontando para seabórgio na tabela periódica. Crédito: Wikimedia Commons

A IUPAC rejeitou o nome proposto no primeiro momento, mas em 1997 o elemento 106 recebeu de seabórgio em homenagem a Glenn Seaborg ainda vivo na época da nomeação.

Isótopos do seabórgio

Existem 12 isótopos conhecidos de Seabórgio, o mais duradouro dos quais é 271Sg, que decai por decaimento alfa e fissão espontânea. Tem meia-vida de 2,4 minutos. O isótopo de vida mais curta é o 258Sg, que também decai por meio do decaimento alfa e da fissão espontânea. Possui meia-vida de 2,9 ms. Os outros isótopos são  269Sg (2,1 min), 267Sg (1,4 min), 265mSg (16,2 s) e 265Sg (8,9 s).

Fonte:

Wipedia

LiveScience

Science Friday

McGill

Escola Educação

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