Telúrio, história, ocorrência, aplicações e isótopos

Metal telúrio

O telúrio é um metaloide branco prateado; sua versão pura tem brilho metálico. O telúrio cristalino é facilmente pulverizado. Em seu estado fundido, o telúrio é corrosivo para cobre, ferro e aço inoxidável

História do telúrio

O telúrio foi descoberto em 1783 por Franz Joseph Müller von Reichenstein em Sibiu, Romênia. Ele ficou intrigado com o minério de uma mina perto de Zalatna, que tinha um brilho metálico e que ele suspeitava ser antimônio nativo ou bismuto. Na verdade, era telureto de ouro, AuTe2. A investigação preliminar não mostrou a presença de antimônio ou bismuto. Durante três anos, Müller pesquisou o minério e provou que ele continha um novo elemento. Ele publicou suas descobertas em um jornal obscuro e passou despercebido.

Em 1796, ele enviou uma amostra para Martin Klaproth em Berlim, que confirmou suas descobertas. Klaproth produziu uma amostra pura e decidiu chamá-la de telúrio. Estranhamente, esta não foi a primeira amostra de telúrio a passar por suas mãos. Em 1789, ele foi enviado por um cientista húngaro, Paul Kitaibel, que o descobriu independentemente.

Aplicações do telúrio

O telúrio é normalmente usado como aditivo ao aço e é frequentemente ligado ao alumínio, cobre, chumbo ou estanho. O telúrio é adicionado ao chumbo para melhorar sua durabilidade, resistência e resistência à corrosão. Pode ser usado em ferro fundido, cerâmica, jateadores, painéis solares, vidros de calcogeneto. Quando adicionado à borracha, o telúrio acelera o processo de cura e torna o produto menos suscetível ao envelhecimento e menos sujeito a ser afetado pelo óleo, que amolece a borracha normal.

O telúrio tem sido usado em suas formas em massa e em nanoescala para diversas aplicações na indústria de células solares, semicondutores, catálise ou remoção de metais pesados, entre outros. O final do século XX testemunhou uma explosão de novas estratégias para sintetizar diferentes nanoestruturas de telúrio com composições, tamanhos, morfologias e propriedades controladas, que permitem que essas estruturas aumentem seu impacto em inúmeras aplicações. A nanomedicina recentemente tirou vantagem do metalóide em sua nanoescala, mostrando aplicações promissoras como agentes antibacterianos, anticâncer e de imagem. No entanto, o papel biológico do telúrio nos organismos vivos permanece praticamente desconhecido.

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Ocorrência do telúrio

O telúrio está presente na crosta terrestre apenas em cerca de 0,001 partes por milhão. Os minerais de telúrio incluem calaverita, silvanita e telurita. Também é encontrado não combinado na natureza, mas apenas muito raramente. É obtido comercialmente a partir das lamas anódicas produzidas durante o refino eletrolítico do cobre. Estes contêm até cerca de 8% de telúrio.

Isótopos do telúrio

O telúrio tem 33 isótopos cujas meias-vidas são conhecidas, com números de massa de 106 a 138. O telúrio de ocorrência natural é uma mistura de oito isótopos e eles são encontrados nas porcentagens mostradas: 120Te (0,1%), 122Te (2,6% ), 123Te (0,9%), 124Te (4,8%), 125Te (7,1%), 126Te (19,0%), 128Te (31,7%) e 130Te (33,8%).

Fonte:

LiveScience

Lenntech

Chemicool

Royal Society of chemistry

Racing for the Surface

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