Terbio, história, ocorrência e a medicina nuclear

Terbio metal

O térbio é um metal terra rara, cinza-prateado, que é maleável e dúctil. É macio o bastante para ser cortado com uma faca. É razoavelmente estável no ar, apresentando duas formas cristalinas com uma temperatura de transformação de 1289 °C.

História do térbio

O térbio foi isolado pela primeira vez em 1843 pelo químico sueco Carl Mosander em Estocolmo. Ele já havia investigado o óxido de cério e separado dele um novo elemento, o lantânio, e agora focou sua atenção no ítrio, descoberto em 1794, porque achou que também este poderia abrigar outro elemento. Na verdade, Mosander conseguiu obter dois outros óxidos de metal a partir dele: óxido de térbio (amarelo) e óxido de érbio (rosa rosa) e estes ele anunciou em 1843. Este não foi o fim da história, entretanto, porque mais tarde naquele século eles também produziu outros elementos de terras raras (também conhecidos como lantanóides). Hoje, esses elementos são facilmente separados por um processo conhecido como extração líquido-líquido.

Ocorrência do térbio

O térbio é um dos elementos de terras raras mais raros, embora seja duas vezes mais comum na crosta terrestre do que a prata. Nunca é encontrado na natureza como elemento livre, mas está contido em muitos minerais. Os minérios mais importantes são monazita, bastnasita e cerita. As principais áreas de mineração são China, EUA, Índia, Sri Lanka, Brasil e Austrália e as reservas de térbio são estimadas em cerca de 300.000 toneladas.

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Aplicações do térbio

O térbio é raro e caro, por isso tem poucos usos comerciais. Alguns usos menores são em lasers, dispositivos semicondutores e fósforo em tubos de televisão em cores. Também é utilizado em dispositivos de estado sólido, como estabilizador de células a combustível que operam em alta temperatura.

Isótopos e radioisotopos de térbio

O térbio só tem o isótopo 159Tb natural. Agora os radioisótopos de térbio de curta duração, 149Tb, 152Tb, 155Tb e 161Tb ganharam impulso no campo da medicina nuclear. A literatura aponta que em doses de radiações pequenas, esses radioisótopos evitam a destruição de tecidos saudáveis circundantes do tumor o que representa um grande salto na medicina nuclear.

Fonte:

Royal Society of Chemistry

Lenntech

Wipedia

Frontiers in Medicine – Nuclear Medicine

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