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Como é a relação do lítio e a psiquiatria

John Cade

Como é a relação do lítio e a psiquiatria? Então, essa é uma boa pergunta. Assim vamos começar pelo início. Em princípio, o lítio foi introduzido na forma de carbonato ou citrato em 1840, sendo amplamente com muitos insucessos no tratamento de muitas doenças.

Por conseguinte, no século XIX, Garrod e Hammamond, defendiam a utilização de sais de lítio para o tratamento de gota e litíase renal por ácido úrico. Além disso, na mesma época, o lítio foi usado esporadicamente como medicamento para o tratamento de doenças psiquiátricas. Somente, em 1949 que o doutor australiano John Cade observou que o efeito foi ao contrário.

A importância de Cade

Historicamente, o trabalho de Cade sobre a demência mental começou quanto ele foi internado por mais de três anos no notório campo de prisioneiros de guerra japoneses em Changi, em Cingapura. No campo de prisioneiros, ele foi encarregado da seção psiquiátrica, onde começou a observar a ligação entre certas deficiências alimentares com doenças em seus companheiros de prisão. Assim, a falta de vitaminas do complexo B, por exemplo, causou beribéri e pelagra.

Trabalhando em uma despensa abandonada no Hospital Mental de Repatriação de Bundoora, perto de Melbourne (Austrália), ele prosseguiu suas investigações. Desta vez, a sua pesquisa consistiu em coletar amostras de urina de pessoas com depressão, mania e esquizofrenia. Dessa forma, a finalidade dessa etapa do trabalho, foi descobrir se alguma secreção na urina poderia estar relacionada aos sintomas das três doenças anteriores. Sem acesso as análises químicas sofisticadas, Cade resolveu injetar a urina dos pacientes nas cavidades abdominais de porquinhos da índia, aumentando a dose até que eles morressem. Ele constatou que a urina de pessoas com mania era letal para os animais.

Em outros experimentos realizados, Cade descobriu que o carbonato de lítio, que era usado para tratar doenças renais como a gota desde o século XIX, reduziu a toxicidade da urina dos pacientes. Nesse momento, Cade notou que uma grande dose do medicamento tendia a acalmar os porquinhos da índia. Durante os experimentos os porquinhos que antes eram inquietos passaram a se comportar placidamente. Então, Cade se perguntou se lítio poderia ter o mesmo efeito tranquilizador em seus pacientes. Depois de tentar estabelecer uma dose segura, Cade começou a tratar dez pessoas com mania. Em setembro de 1949, ele relatou melhorias rápidas e dramáticas em todos eles no Medical Journal of Australia. Dessa forma, é interessante relatar que a maioria dos pacientes tratados com lítio na época haviam melhorado o suficiente para voltar para suas casas e famílias.

Considerações finais

Então, o assunto “Como é a relação do lítio e a psiquiatria” foi interessante? Dessa forma, você tem que acessar mais posts sobre o lítio e psiquiatria aqui no Clube da Química. Acesse ai.

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Fonte:

Cade, J. F. J.; Med. J. Aust. 1949, 3, 349.

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