Os quilates das joias de ouro

O ouro puro não costuma ser usado em joias, justamente porque é muito maleável e se deforma com facilidade.

Para resolver a questão da maleabilidade do ouro em joias, geralmente, é adicionado cobre ou prata. A proporção de ouro na joias é o referencial para indicar os quilates; ou seja a escala de quilates foi construída a partir do ouro.

O chamado ouro 24 quilates correspondente na verdade a quantidade de 24 g de ouro; ou seja, em cada 24 gramas da joia, 24 são de ouro. Por outro lado, a expressão ouro 18 quilates significa que, em cada 24 gramas de joia, 18 g são de ouro, e o restante é cobre e/ou prata.      Fica claro que uma peça de ouro só não pode ter um valor de quilates superior a 24.

Joias feitas, por exemplo, com ouro 12 quilates; ou seja com 12 g de ouro, o restante geralmente é feito de cobre. Dessa forma, a joias são mais avermelhadas e se oxidam com mais facilidade do que o ouro de 18 quilates.