o flúor e os dentes

fluor
Figura mostrando a substituição dos íons hidroxilias (OH) por flúor.

O flúor é um elemento natural encontrado geralmente em água, bem como alimentos.  Esse elemento também á adicionado em estações de tratamento de água potável antes de ser distribuída para a população em geral. A recomendação da adição de flúor na água se deve ao fato de que esse elemento ajuda a prevenir as cáries. Químicamente o flúor retira os grupos OH da hidroxiapatita para formar a fluorapatita durante os processos de desminealização e remineralização que ocorrem naturalmente na boca.  Assim, a saliva contém ácidos  que aos serem liberados após a alimentação causam a desmineralização nos dentes.  Quando a saliva está menos ácida ocorre justamente o oposto; ou seja, a reposição do cálcio e do fósforo que mantém os dentes resistentes. Este processo é chamado de remineralização. O flúor ajuda fortalecer os dentes e a prevenir a dissolução durante a próxima fase de desmineralização.