Mercúrio: o início de sua trajetória histórica

A origem do nome é em homenagem ao deus romano Mercurius, o mensageiro de Júpiter, que era o deus do comércio. A palavra Mercurius derivado do latim merx que significa mercadoria.

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A origem do símbolo Hg vem da palavra latina “hydrargyrum”, que significa “prata líquida”, porque o mercúrio é liquido e prateado. O mercúrio já era conhecido por antigos chineses e hindus antes de 2000 aC e foi encontrado em tubos em tumbas egípcias datadas de 1500 aC. Em torno de 500 aC, ele era usado para formar amálgamas com outros metais. Os gregos usavam mercúrio em pomadas e os romanos o utilizavam em cosméticos, creme e pomadas. O cinábrio mineral avermelhado que continha mercúrio e enxofre era utilizado como corante. O mercúrio é um dos elementos que contém um símbolo alquímico, sendo o único elemento a manter o seu nome alquímico até os dias atuais. Durante muitos anos, os alquimistas pensaram que o mercúrio era “matéria prima” para a produção dos outros metais. Eles também pensavam que poderiam produzir ouro a partir do mercúrio.