A importância da reciclagem do cobre

O cobre está em uso pela civilização há mais de 10.000 anos e tem sido reciclado desde os primeiros tempos. Como não se degrada durante a reciclagem, o cobre em uso hoje poderia ter sido usado pela primeira vez em objetos há milhares de anos. O cobre é um altamente valorizado pelos sucateiros e empresas de reciclagem do mundo. Devido ao fato de ser um ótimo condutor de eletricidade e ter alta ductilidade e maleabilidade, fazem do cobre um dos metais mais procurados pela indústria.

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Um pouco de história do cobre

O cobre foi provavelmente o primeiro metal minerado e trabalhado pelo homem. O objeto mais antigo já registrado é um pingente encontrado no que hoje é o norte do Iraque que foi datado de aproximadamente 87.000 aC. Por volta de 8.000 aC, o cobre surgiu como substituto da pedra e, por volta de 4.000 aC, os egípcios estavam aquecendo e moldando o cobre diversas formas. Por volta de 3.500 aC, a tecnologia de processamento de cobre continuou crescendo à medida que o processo de fundição de minérios era descoberto, remetendo à introdução da Idade do Bronze.

A ilha mediterrânea de Cypress era a fonte de cobre usada pelos antigos romanos. Eles chamaram o cobiçado minério de “aes Cyprium”, que se traduz em inglês como “metal de Chipre”. Esse nome foi abreviado para cyprium e, posteriormente, cyprium foi alterado para coprum. Este último termo foi a gênese da palavra em inglês, “cobre”.

A Importância Ambiental da Reciclagem de Cobre

Tal como acontece com outros metais, a reciclagem do cobre traz benefícios ambientais significativos. Atualmente, o uso de cobre reciclado já está entre 85 e 90% o que é muito importante para reduzir a exploração da matéria prima natural. O resultado dessa reciclagem é que apenas 12% das reservas conhecidas tenham sido exploradas. Estima-se que as reservas americanas conhecidas de cobre totalizem 1,6 bilhão de toneladas métricas, com a produção concentrada no Arizona, Utah, Novo México, Nevada e Montana. Cerca de 99% da produção americana é gerada em apenas 20 minas.

Um desafio ambiental emergente para o cobre é seu uso na necessidade de produzir cada vez mais em virtude do aumento da oferta de produtos eletroeletrônicos, como Smartphone, televisores etc. Infelizmente, as baixas taxas de reciclagem contribuem para o aumento da quantidade de resíduos de eletroeletrônicos no mundo. Já existe um movimento que permite afirmar que essa tendência está mudando. A reciclagem dos resíduos eletroeletrônicos tem feito com que diversas empresas e startup sejam criadas.

A importância econômica da reciclagem do cobre

Logo atrás do Chile na produção de cobre, os Estados Unidos são amplamente autossuficientes no fornecimento de cobre. Os EUA produzem cerca de 8% da geração mundial de cobre. Quase metade da produção de cobre dos EUA vem de material reciclado. Em 2010, os recicladores dos EUA processaram 1,8 milhão de toneladas métricas de cobre para uso doméstico e exportação, perdendo apenas para o alumínio entre os metais não ferrosos, que viu 4,6 milhões de toneladas recicladas.

Pouco mais da metade da sucata de cobre reciclada é nova recuperação de sucata, incluindo cavacos e torneiras de máquina, com o resto sendo sucatas antigas de pós-consumo, como cabos elétricos, radiadores antigos e tubos de encanamento.

Fonte:

Wikipédia

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