Cúrio é um elemento radioativo artificial

Cúrio, elemento químico radioativo artificialmente produzido; símbolo Cm; em. não. 96; massa não. do isótopo mais estável 247; p.f. cerca de 1.340 °C; p.e. 3.110 °C; sp. gr. 13,5 (calculado); valência +3, +4. Um metal duro, quebradiço e prateado que mancha o ar, o cúrio é quimicamente reativo e se assemelha ao gadolínio em suas propriedades químicas, embora tenha uma estrutura cristalina mais complexa. Óxidos, fluoretos, um cloreto, um brometo e um iodeto de cúrio foram preparados. O cúrio é um membro da série de actinídeos no Grupo 3 da tabela periódica. Dezesseis isótopos de cúrio são conhecidos. O cúrio-242, preparado pelo bombardeio de nêutrons do amerício-241, tem uma meia-vida de 163 dias; O cúrio-247, o isótopo mais estável, tem uma meia-vida de 15,6 milhões de anos. Alguns isótopos de cúrio estão disponíveis em quantidades multigramas.


O cúrio é intensamente radioativo; é cerca de 3.000 vezes mais radioativo que o rádio. Também é muito tóxico quando absorvido pelo corpo porque se acumula nos ossos e perturba a formação de glóbulos vermelhos. O cúrio-242 e o cúrio-244 são usados ​​no programa espacial como uma fonte de calor (do calor que geram à medida que sofrem decaimento radioativo) para geração de energia termiônica e termelétrica compacta.

Cúrio não foi encontrado para ocorrer naturalmente; foi o terceiro elemento transuranio a ser sintetizado. Cúrio foi produzido pela primeira vez pelo bombardeio de plutônio-239 com partículas alfa em um cíclotron na Univ. da Califórnia em Berkeley. Identificado em 1944 por Glenn T. Seaborg, Ralph A. James e Albert Ghiorso, foi nomeado para Pierre e Marie Curie, os notáveis ​​pioneiros no estudo da radioatividade. O metal foi primeiro isolado em quantidades visíveis como o hidróxido por L. B. Werner e I. Perlman em 1947.

Existem 20 ou 21 isótopos de cúrio conhecidos, oito dos quais ocorrem naturalmente. O isótopo de vida mais longa é o cúrio-247, com meia-vida de 15,6 milhões de anos. Isótopos artificiais que são criados em quantidades de quilogramas são cúrio-242 (meia-vida: 163 dias) e cúrio-244 (meia-vida: 18 anos). O cúrio é o elemento mais radioativo que pode ser isolado. É tão intensamente radioativo que ferve a água, dificultando o estudo de sua química. Também brilha no escuro.

Embora o cúrio seja escasso, radioativo e caro, a criação desse elemento é vista como um método para lidar com o estoque crescente de plutônio : o cúrio não só tem vida muito mais curta, mas é mais útil do que o plutônio. O cúrio é usado como uma fonte de partículas alfa para espectrômetros de raios-X usados ​​para analisar amostras de rochas coletadas em missões planetárias não tripuladas.

 

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