Lantânio

Lantânio  [Gr., = para ficar oculto], elemento químico metálico; símbolo La; em. não. 57; em. peso 138.90547; p.f. cerca de 920 °C; p.e. cerca de 3.460 °C; sp. gr. 6,19 a 25 °C; valência +3. O lantânio é um metal macio, maleável, dúctil e prateado; à temperatura ambiente, tem uma estrutura cristalina hexagonal e compacta, instável a temperaturas mais altas. O lantânio é geralmente considerado o primeiro membro da série dos lantanídeos, um grupo de elementos com propriedades físicas e químicas semelhantes. É um dos metais das terras raras do Grupo 3 da tabela periódica. O lantânio é um elemento quimicamente ativo. Ele se oxida rapidamente no ar e reage com a água para formar o hidróxido. Reage prontamente com ácidos, com boro elementar, carbono, nitrogênio, fósforo, selênio, silício ou enxofre, e com os halogênios. O óxido e o boreto são usados ​​em tubos de vácuo eletrônicos; o óxido é adicionado ao vidro óptico para aumentar sua resistência alcalina e índice de refração. Seu aluminato é uma cerâmica de perovskita usada como substrato supercondutor. Embora o lantânio não seja encontrado de forma não combinada, ele ocorre nos minerais monazita e bastnasita. O lantânio pode ser preparado pela redução do fluoreto de lantânio com cálcio-metal. O lantânio é usado em baterias de hidreto de níquel-metal recarregáveis. Pode ser usado na fabricação de ferro fundido dúctil; ligado com outros metais, é usado em pederneiras de isqueiro. O lantânio natural é uma mistura de dois isótopos estáveis. Um subproduto radioativo da fissão de plutônio, tório ou urânio é uma mistura de isótopos radioativos do lantânio; 17 isótopos radioativos são conhecidos. O lantânio foi descoberto na forma de óxido de lantânio, chamado lanthana, em 1839 por C. G. Mosander.

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