Qual a contribuição upcycling dos químicos para resolver o problema do plástico?

Prof. Genilson Pereira Santana

O plástico é uma história de sucesso global apresentando crescimento contínuo por mais de 50 anos. A produção de plástico pulo de 1,5 milhões de toneladas em 1950 para 322 milhões de toneladas em 2015, com uma taxa de crescimento de 8,6% ao ano. Por outro lado, a destinação e a reciclagem dos plásticos são praticamente desprezíveis. Os plásticos se tornaram um problema mundial, somente pouco países conseguiram alcançar níveis aceitáveis de recuperação dos plásticos principalmente por reciclagem.

A Figura abaixo mostra a situação atual dos plásticos, um dos maiores poluentes da atualidade, cujos números são marcados pelo baixo nível da reciclagem. Observamos que apenas 10% do plástico é reciclado no mundo. A maior quantidade tem destinos variados com aterros, incineração ou são infiltrados e acumulados no ambiente.

                                   Esquema da tendência de upcycling no futuro

No post “Os Químicos precisam criar o comércio de moléculas” abordamos a necessidade de nós Químicos usasse nossa capacidade para reduzir o desperdício que existe nos mais variados produtos comercializados no mundo. O Químicos precisa entrar de cabeça na economia circular beneficiando o mundo com novos materiais mais sustentáveis. Chamamos a atenção para esse fato no post “A Química e a economia circular” ao mencionar que os químicos têm papel fundamental no desenvolvimento de novos materiais mais valorizados em uma verdadeira revolução Upcycling.

 Por outro lado, ao observar os plásticos não como produtos mais como moléculas podemos perceber que no futuro teremos um verdadeiro mercado. A cada nova tecnologia desenvolvida representará não só uma melhoria do ambiente, mas também um mercado de bilhões de dólares no mínimo. Na Figura é possível perceber que as moléculas provenientes do plástico podem ser convertidas em monômeros, combustível ou mesmo serem isolados compostos usados na Química Fina. Ou seja, a participação de Químicos nos resíduos plásticos é fundamental para melhorar e retirar a enorme quantidade de plásticos distribuídos no nosso planeta.

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