Qual o papel do etileno na produção de plástico

Sacola de Plástico

Antes de começar a falar sobre o papel do etileno (C2H4) na produção de plástico devemos primeiramente falar o que são os polímeros. No post “O que são polímeros naturais e sintéticos” nós definimos os polímeros e convidamos você a descobrir mais sobre o assunto antes de continuar a sua leitura aqui.

Outra recomendação para você se aprimorar nos polímeros é se divertir com a Revista disponível gratuitamente aqui no Clube da Química: Divirta-se com o Clube da Química – Polímeros” faça o download para ficar craque no assunto. 

Vamos lá ao saber mais um pouquinho da produção do plástico

Então, nós consideramos o gás etileno (C2H4) um alicerce fundamental para a indústria do plástico e vital para a indústria de manufatura. Bom, o que exatamente é o etileno (C2H4) e como ele afeta a fabricação e nossa vida cotidiana?

A princípio, nos últimos 50 anos, a fabricação de polímeros acelerou, de 2×106 toneladas por ano em 1950 para 381×106 toneladas ano em 2015, e deverá dobrar nos próximos 20 anos. Assim, estima-se que  a produção global total de plásticos até o momento é cerca de 8.300×106 toneladas, sendo o polietileno o polímero mais comum. Dessa forma, o polietileno é o polímero responsável por cerca de 36% de todos os tipos de plástico. 

Etileno
 Estrutura do Etileno

Como produzir o etileno?

A princípio, nós podemos produzir o etileno (C2H4) por destilação seca da hulha, desidrogenação do etano (C2H6), desidratação do álcool etílico (CH3CH2OH ou C2H6O) ou craqueamento do petróleo. Por outro lado, o craqueamento é a forma mais usada para obtenção do etileno (C2H4). Assim, esse processo de obtenção se baseia no aquecimento com vapor na presença de catalisadores (por exemplo, alumina).

O etileno na indústria de plástico

Reação de polimerização do etileno

Em princípio, na indústria do plástico utiliza-se o etileno (C2H4) para produzir quatro compostos diferentes:

  • Polietileno (Plásticos) – usado para fazer embalagens de alimentos, garrafas, sacolas e outros produtos à base de plástico.
  • Óxido de Etileno (C2H4O) / Etilenoglicol (C2H6O2) – torna-se poliéster para têxteis, bem como anticongelante para motores e asas de aviões.
  • Dicloreto de Etileno ( C2H4Cl2) – este, por sua vez, torna-se um produto de vinil usado em tubos de PVC, revestimentos, dispositivos médicos e roupas.
  • Estireno (C8H8) – borracha sintética encontrada em pneus, bem como isolamento de espuma

Aprenda mais sobre plásticos

 

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Fonte:

Production of methane and ethylene from plastic in the environment. Sarah-Jeanne Royer, Sara Ferrón, Samuel T. Wilson, David M. Karl.

Ethylene: The “World’s Most Important Chemical”

Surfrider Foundation

Degradação do plástico e suas implicações ambientais, com referência especial ao poli (tereftalato de etileno). Elena P. Ivanova, Russell J. Crawford, Hayden K. Webb, Jaimys Arnott. Polymers

 

 

 

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