O que é PLA, um plástico feito de ácido láctico?

O Poli (ácido láctico) ou, simplesmente, PLA é um polímero biodegradável que pode ser obtido de fontes renováveis. O seu monômero principal é o ácido láctico que pode ser obtido de diversas fontes naturais (etileno, etanol, acetaldeído ou acetileno), todavia sua principal fonte é a fermentação de carboidratos (açúcares) por bactérias Lactobacillus sp.

               Ácido Lático

A via mais comum para a polimerização do ácido lático para produzir PLA é realizada catalisador metálico, principalmente o octoato de estanho em temperatura inferior a 200 ºC. Ao contrário da polimerização do plástico tradicional, o PLA possui grande variedade de polímeros e copolímeros com diferentes teores de cristalinidade, peso molecular e teores de seus dois isômeros.

 

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É interessante mencionar que o ácido láctico é uma molécula orgânica que apresenta dois grupos funcionais: álcool e ácido carboxílico. Por causa dos arranjos ópticos de seus grupos funcionais o PLA é formado por dois isômeros: dextrógira (D ou +) denominada como poli (D-lactídeo) ou PDLA e a levógira (L ou -) denominada como poli (L-lactídeo) ou PLLA.

Historicamente, o PLA foi sintetizado pela primeira vez na década de 1930 e suas diversas sínteses tiveram muitas modificações ao longo dos tempos. Sem sombras de dúvidas o PLA possui algumas vantagens como pode ser obtido de fontes agrícolas renováveis; sua síntese contribui para reduzir a quantidade de dióxido de carbono; gera uma economia significativa de energia; é compostável e reciclável; e pode desenvolver a cadeia produtiva melhorando a economia. Essas vantagens possibilita que o PLA já seja produzido e comercializado mundialmente em larga escala em diversas aplicações como embalagens, utensílios domésticos e peças biomédicas.

Fonte

Ana Carolina Salgado de Oliveira, Soraia Vilela Borges. Poli (Ácido Lático) Aplicado para Embalagens de Alimentos: Uma Revisão, Revista Eletrônica de Materiais e Processos, v. 15, n. 1 (2020) 1-10.