Vitamina C e a era do descobrimento

A Era do Descobrimento foi movida pelo comércio das especiarias, no entanto a vitamina C foi a molécula vilã e ao mesmo tempo heroi. Sua deficiência é responsável por uma doença chamada escorbuto. Essa doença causa exaustão, fraqueza, inchaço nos braços e pernas,amolecimento das gengivas, equimoses, hemorragias nasais e bucais, hálito fétido, diarreia, dores musculares, perda dos dentes, afecções do pulmão e do fígado. A morte do doente geralmente ocorre com uma infecção aguda, como pneumonia, alguma outra doença respiratória ou, mesmo paradas cardíacas. A falta de conhecimento dessa doença foi responsável pela morte de milhares de navegadores.

A falta de uma tecnologia de conservação de alimentos fazia com que a comida dos marinheiros era pobres em vitamina k. A comida do marinheiro era basicamente carne de vaca ou de porco salgada e uma espécie de bolacha, feita de água, farinha e sem sal, assada até ficar dura como pedra. Essa bolacha, imunes ao mofo, era a substituta do pão. James Cook, da Real Marinha Britânica, foi o primeiro capitão de navio a assegurar que suas tripulações ficassem livres do escorbuto.  O sucesso do Capitão Cook foi ser inflexível na dieta de seus marinheiros, todos eram obrigados a comer chucrute, preparado com plantas dos locais de desembarque, ou valisnéria para garantir a dosagem correta de vitamina C.vitamnaC

Muitas funções bioquímicas, ocorrendo em diferentes tecidos do corpo, relacionam-se com vitamina C. Essa é cofator necessário à biossíntese de colágeno e protege o endotélio capilar em situações de estresse oxidativo. O ácido ascórbico provém da ingestão de vários nutrientes, principalmente de frutas cítricas (limão por exemplo), morangos, vegetais verdes, tomates e batatas. A vitamina C é nutriente essencial da dieta porque os seres humanos são incapazes de converter glicose em ácido ascórbico via gulonolactona oxidase, pois carecem dessa enzima que cataliza a conversão de L-gulonolactona em ácido L-ascórbico. É necessário determinar a demanda da vitamina pelo organismo. Como o sangue é o veículo que a transporta, sua concentração plasmática é bom indicador do adequado suprimento. Sugere-se que o nível sérico ótimo seja de 50 µmol/L, obtido pelo recebimento diário de 100 mg de vitamina C.

One thought on “Vitamina C e a era do descobrimento

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *