Zinco

O zinco é o primeiro elemento da décima segunda coluna da tabela periódica . É classificado como um metal de transição. Os átomos de zinco têm 30 elétrons e 30 prótons com 34 nêutrons no isótopo mais abundante.

Características e propriedades

Sob condições padrão, o zinco é um metal duro e quebradiço com uma cor branco-azulada. Ele se torna menos frágil e mais maleável acima de 100 graus C. O zinco tem pontos de fusão e ebulição relativamente baixos para um metal. É um bom condutor elétrico.

Quando o zinco entra em contato com o ar, ele reage com o dióxido de carbono para formar uma fina camada de carbonato de zinco. Esta camada protege o elemento de outras reações. O zinco é bastante ativo e se dissolve na maioria dos ácidos e em alguns álcalis. No entanto, ele não reage prontamente com oxigênio.

Onde o zinco é encontrado na Terra?

O zinco não é encontrado em sua forma elementar pura, mas é encontrado nos minerais da crosta terrestre, onde é o 24º elemento mais abundante. Pequenos traços de zinco podem ser encontrados na água do oceano e no ar. Os minerais extraídos de zinco incluem esfalerita, smithsonita, hemimorfita e wurtzita. A esfalerita é a mais minerada, pois contém uma alta porcentagem (~ 60%) de zinco. A maior parte da produção de zinco é extraída da China, Peru e Austrália.

Como o zinco é usado hoje?

Mais da metade de todo o zinco extraído é usado para galvanizar outros metais, como aço e ferro. A galvanização é quando esses outros metais são revestidos com uma fina camada de zinco para evitar a corrosão ou ferrugem. O zinco também é usado para formar ligas com outros metais.

O latão, uma liga feita de cobre e zinco, é usado desde os tempos antigos. Outras ligas incluem prata níquel, alumínio zinco e telureto de zinco cádmio. Eles são usados ​​para uma variedade de aplicações, incluindo órgãos de tubos, fundição para peças automotivas e dispositivos sensores.

Outras aplicações incluem protetor solar, pomadas, concreto, tintas e até mesmo como propulsor para modelos de foguetes. O zinco também desempenha um papel importante na biologia e é encontrado em mais de cem enzimas. É usado para construir DNA e por células do cérebro usadas para aprendizagem.

Quanto zinco tem um centavo?

O zinco é usado com o cobre para fazer o centavo dos EUA. Antes de 1982, a moeda tinha 95% de cobre e 5% de zinco. Depois de 1982, o centavo passou a ser feito principalmente de zinco, com 97,5% de zinco e 2,5% de cobre. O zinco agora é usado porque é mais barato que o cobre. Como foi descoberto? O zinco tem sido usado para fazer a liga de latão (junto com o cobre) desde os tempos antigos. O primeiro cientista a isolar o metal puro foi o químico alemão Andreas Marggraf em 1746.

De onde o zinco recebeu seu nome?

Um alquimista alemão chamado Paracelso chamou o zinco metálico. Ele vem da palavra alemã “zinke”, que significa “pontiagudo” (para as formas pontiagudas dos cristais de zinco) ou “zinn”, que significa “estanho”.

Isótopos

Existem cinco isótopos de zinco que ocorrem na natureza. O mais abundante é o zinco-64.

Fatos interessantes sobre o zinco

  • Quando o zinco é queimado, ele emite uma chama verde-azulada brilhante junto com o gás de óxido de zinco.
  • O corpo humano adulto médio contém entre 2 a 4 gramas de zinco.
  • Os alimentos que contêm zinco incluem sementes de gergelim, trigo, feijão, mostarda e nozes.
  • O zinco às vezes é usado em pasta de dente e talco para bebês.
  • A liga metálica Prestal é feita de 78% de zinco e 22% de alumínio. Diz-se que se comporta como plástico, mas é quase tão forte quanto o aço.