O que é uma reação química?

Você encontra reações químicas o tempo todo. Fogo, respiração e culinária entre outras atividades cotidianas as reações químicas ocorrem o tempo todo. Agora, você sabe o que é exatamente uma reação química?

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Definição de Reação Química

Simplificando, uma reação química é qualquer transformação de um conjunto de produtos químicos em outro.

Se as substâncias inicial e final forem as mesmas, uma mudança pode ter ocorrido, mas não uma reação química. Uma reação envolve um rearranjo de moléculas ou íons em uma estrutura diferente. Compare isso com uma mudança física, onde a aparência é alterada, mas a estrutura molecular é inalterada, ou uma reação nuclear, na qual a composição do núcleo atômico muda.

Em uma reação química, o núcleo atômico é intocado, mas os elétrons podem ser transferidos ou compartilhados para quebrar e formar ligações químicas. Nas mudanças físicas e químicas (reações), o número de átomos de cada elemento é o mesmo antes e depois da ocorrência de um processo. No entanto, em uma mudança física, os átomos mantêm seu arranjo em moléculas e compostos. Em uma reação química, os átomos formam novos produtos, moléculas e compostos.

Sinais de que uma reação química ocorreu

Como você não pode ver produtos químicos em nível molecular a olho nu, é útil conhecer sinais que indiquem que uma reação ocorreu. Uma reação química é frequentemente acompanhada por uma mudança de temperatura, bolhas, mudança de cor e/ou formação de precipitados.

Reações químicas e equações químicas

Os átomos e moléculas que interagem são chamados de reagentes. Os átomos e moléculas produzidos pela reação são chamados de produtos. Os químicos usam uma notação abreviada chamada equação química para indicar os reagentes e os produtos. Nessa notação, os reagentes são listados no lado esquerdo, os produtos são listados no lado direito e os reagentes e produtos são separados por uma seta que mostra em qual direção a reação prossegue.

Enquanto muitas equações químicas mostram reagentes formando produtos, na realidade, a reação química geralmente também ocorre na outra direção. Em uma reação química e uma equação química, nenhum novo átomo é criado ou perdido (conservação da massa), mas as ligações químicas podem ser quebradas e formadas entre átomos diferentes.

As equações químicas podem ser desequilibradas ou equilibradas. Uma equação química desequilibrada não é responsável pela conservação da massa, mas geralmente é um bom ponto de partida, porque lista os produtos e reagentes e a direção da reação química.

Como exemplo, considere a formação de ferrugem. Quando a ferrugem se forma, o ferro metálico reage com o oxigênio no ar para formar um novo composto, o óxido de ferro (ferrugem). Essa reação química pode ser expressa pela seguinte equação química desequilibrada, que pode ser escrita usando palavras ou usando os símbolos químicos para os elementos:

ferro mais oxigênio produz óxido de ferro

Fe + O → FeO

Uma descrição mais precisa de uma reação química é dada escrevendo uma equação química balanceada. Uma equação química balanceada é escrita para que o número de átomos de cada tipo de elemento seja o mesmo para os produtos e os reagentes. Coeficientes na frente de espécies químicas indicam quantidades de reagentes, enquanto subscritos dentro de um composto indicam o número de átomos de cada elemento. As equações químicas balanceadas geralmente listam o estado da matéria de cada reagente (s para sólido, l para líquido, g para gás). Portanto, a equação balanceada para a reação química da formação da ferrugem se torna:

2 Fe (s) + O 2 (g) → 2 FeO (s)

Exemplos de reações químicas

Existem milhões de reações químicas! Aqui estão alguns exemplos:

  • Fogo (combustão)
  • Assando um bolo
  • Cozinhando um ovo
  • Mistura de bicarbonato de sódio e vinagre para produzir sal e gás carbônico

As reações químicas também podem ser categorizadas de acordo com os tipos gerais de reação. Há mais de um nome para cada tipo de reação, portanto isso pode ser confuso, mas a forma da equação deve ser fácil de reconhecer:

  • Reação de síntese ou combinação direta: A + B → AB
  • Análise de reação ou decomposição: AB → A + B
  • Deslocamento simples ou substituição: A + BC → AC + B
  • Metátese ou duplo deslocamento: AB + CD → AD + CB

Outros tipos de reações são reações redox, reações ácido-base, combustão, isomerização e hidrólise. As reações químicas estão por toda parte .

Helmenstine, Anne Marie, Ph.D. “O que é uma reação química?” ThoughtCo, 11 de fevereiro de 2020.