Germânio onde é encontrado e aplicado?

O germânio é o terceiro elemento da décima quarta coluna da tabela periódica. É classificado como metaloide. É semelhante em propriedades aos outros metaloides próximos a ele na tabela periódica, que são silício e arsênico. Os átomos de germânio têm 32 elétrons e 32 prótons com 4 elétrons de valência na camada externa.

Características e propriedades

Sob condições padrão, o germânio é um sólido duro, brilhante, cinza prateado que é muito quebradiço. É um dos poucos elementos que se expande quando congela ou fica sólido. Como metaloide, o germânio tem qualidades metálicas e não metálicas. Também é um semicondutor, o que significa que possui condutividade elétrica entre um isolador e um condutor. Essa característica fez com que fosse usado em eletrônica. O germânio não reage com o oxigênio em temperaturas ambientes, mas formará dióxido de germânio em temperaturas mais altas. Onde o germânio é encontrado na Terra? O germânio é um elemento bastante raro encontrado na crosta terrestre. Embora existam alguns minerais que contêm uma boa quantidade de germânio, como germanita e argirodita, eles são raros demais para serem minerados. A maior parte do germânio utilizado pela indústria é produzida como subproduto da mineração do minério de zinco esfalerita, onde é encontrado em pequenos traços.

Como o germânio é usado hoje?

A maior parte do germânio é usada em sistemas ópticos. Isso porque Germania (GeO2) tem boas qualidades para trabalhar com luz e lasers. Aplicativos como câmeras, fibra óptica e microscópios aproveitam essas qualidades. Também é usado em óptica infravermelha. Outras aplicações incluem eletrônica (onde é combinado com silício para fazer silício germânio (SiGe), células solares e algumas ligas de metal.

Como foi descoberto?

O germânio foi predito pela primeira vez pelo químico russo Dmitri Mendeleev em 1869 com base na tabela periódica No entanto, foi o químico alemão Clemens Winkler quem primeiro isolou o elemento e provou sua existência em 1886. Winkler encontrou o elemento no mineral argirodita.

De onde o germânio tirou seu nome?

O germânio recebe o nome do país natal de Winkler, a Alemanha.

Isótopos

Existem cinco isótopos naturais de germânio. O mais comum é o germânio-74.

Fatos interessantes sobre o germânio

  • Cientistas estão estudando germânio para uso em quimioterapia para ajudar a tratar o câncer.
  • Dmitri Mendeleev primeiro nomeou o elemento “ekasilicon”, mas mais tarde foi renomeado por Winkler.
  • Alguns compostos que incluem o germânio são úteis para matar bactérias, sem prejudicar os animais.
  • É utilizado como catalisador para a produção de alguns tipos de plásticos.
  • A maior parte do germânio extraído é produzido pela China. Uma boa quantidade vem da reciclagem também.