Frâncio

Frâncio  [da França], elemento químico radioativo; símbolo Fr; em. não. 87; massa não. do isótopo mais estável 223; p.f. cerca de 27 °C (estimado); p.e. 677 °C (estimado); sp. gr. desconhecido; valência +1. O frâncio é extremamente raro; seu isótopo mais estável (meia-vida de cerca de 22 minutos) ocorre naturalmente, de forma muito limitada, em minerais de urânio. Mais de 30 outros isótopos de frério são conhecidos; alguns são preparados bombardeando o tório com prótons, deuterões ou partículas alfa.
O Frâncio é um dos metais alcalinos encontrados no Grupo 1 da tabela periódica. Por ser tão raro, suas propriedades químicas e físicas não são conhecidas, mas acredita-se que se assemelhe ao césio. O elemento foi descoberto em 1939 por Marguerite Perey no Instituto Curie, em Paris, como um produto da desintegração radioativa do actínio. Nos Estados Unidos, foi chamado de virgínio.

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