Lítio

Lítio[Gr., = pedra], elemento químico metálico; símbolo Li; em. não. 3; intervalo em que em. peso varia de 6,938 a 6,997; p.f. cerca de 180,54 °C; p.e. cerca de 1.342 °C; sp. gr. 0,534 a 20 °C; valência +1. O lítio é um metal macio branco prateado. É um dos metais alcalinos do Grupo 1 da tabela periódica. É o metal menos denso. Por ter alto calor específico, encontrou algum uso em sistemas de resfriamento para reatores nucleares; tal uso é limitado porque o lítio é muito corrosivo. O metal de lítio é preparado por eletrólise de cloreto de lítio fundido. O lítio reage com a água menos facilmente que o sódio. Queima no ar com uma chama branca brilhante. O lítio forma muitos compostos inorgânicos, entre eles um hidreto (LiH), um nitreto (Li3N), um óxido (lithia, Li2O), um hidróxido (LiOH), um carboneto (Li2C2), um carbonato (Li2CO3 ) e um fosfato (Li3PO4). Quando aquecido reage diretamente com os halogênios para formar haletos. O hidreto de alumínio e lítio (LiAlH4) é um importante reagente em química orgânica. O lítio também forma numerosos compostos orgânicos. Um composto de grande importância é o estearato de lítio, produzido pelo cozimento de sebo (ou outra gordura animal) com hidróxido de lítio; O estearato de lítio é usado para transformar o óleo em graxas lubrificantes à base de lítio, que têm sido amplamente utilizadas na indústria automotiva. O carbonato de lítio é utilizado em vidros especiais e esmaltes cerâmicos. Cloreto de lítio e brometo são usados ​​como brasagem e fluxos de soldagem; eles também são usados ​​em sistemas de ar condicionado porque são muito higroscópicos, ou seja, absorvem umidade. O lítio também é usado em células de armazenamento elétrico ou em baterias; Ele é usado em baterias descartáveis, tipicamente em formato de botão e em baterias recarregáveis ​​de íons de lítio, que são amplamente usadas em dispositivos eletrônicos portáteis. Compostos de lítio são usados ​​na indústria de energia nuclear, na preparação de plásticos e borracha sintética, e na síntese de vitamina A. O lítio é adicionado em pequenas quantidades a ligas de magnésio, alumínio ou chumbo-base; Ele também é usado como um desgaseificador no refino de ferro, aço e cobre. Além disso, o lítio é usado para coletar pequenas quantidades de oxigênio e nitrogênio em tubos de vácuo eletrônicos. Quantidades vestigiais de lítio e seus compostos colorem uma chama vermelho brilhante; eles são usados ​​em pirotecnia. O lítio na forma de sal entrou recentemente em uso como um tratamento médico para o transtorno bipolar. O lítio é amplamente distribuído na natureza; Encontra-se no solo, nas plantas, nos animais e no corpo humano. Também é encontrado no sol. O lítio pode ser extraído com lucro de minérios contendo apenas 1% de lítio (medido como óxido de lítio). Alguns minerais comercialmente importantes são a lepidolita, a petalita, o espodumênio e a ambligonita. O lítio também é produzido a partir de salmouras, como as de Searles Lake, na Califórnia, e no Great Salt Lake, Utah. O lítio foi descoberto em 1817 por J. A. Arfvedson.

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