Potássio

O potássio é o quarto elemento da primeira coluna da tabela periódica. É classificado como um metal alcalino . Os átomos de potássio têm 19 elétrons e 19 prótons com um elétron de valência na camada externa. O potássio é considerado quimicamente semelhante ao sódio , o metal alcalino acima dele na tabela periódica.

Características e propriedades

Sob condições padrão, o potássio é um metal branco prateado macio. É tão macio que pode ser facilmente cortado com uma faca. Quando cortado, o metal exposto mancha rapidamente e forma um revestimento fosco de óxido. O potássio tem um ponto de fusão muito baixo, de modo que até mesmo uma vela pode derretê-lo.

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Cloreto de potássio

Quando queima, produz uma chama roxa pálida. O potássio também tem uma densidade muito baixa e é o segundo metal menos denso depois do lítio. É tão leve que pode flutuar na água. Quimicamente, o potássio é um metal muito ativo. Reage violentamente ao entrar em contato com a água, produzindo calor e gás hidrogênio. Ele também reage com muitos outros elementos e substâncias, como oxigênio, ácidos, enxofre, flúor e nitrogênio.

Onde o potássio é encontrado na Terra?

Como o potássio reage tão prontamente com a água, ele não é encontrado em sua forma elementar na natureza. Em vez disso, é encontrado em vários minerais, como silvita, carnalita, langbeinita e kainita. A maioria dos minerais que contêm potássio são chamados de potássio. Representando cerca de 2,1% do peso da crosta terrestre, o potássio é o oitavo elemento mais abundante na crosta. Também pode ser encontrado na água do oceano, onde também é o oitavo elemento mais abundante.

Como o potássio é usado hoje?

O maior uso de potássio é o cloreto de potássio (KCl), que é usado para fazer fertilizantes. Isso ocorre porque o potássio é importante para o crescimento das plantas.

As aplicações industriais do potássio incluem sabões, detergentes, mineração de ouro, tinturas, produção de vidro, pólvora e baterias.

O potássio também desempenha um papel vital em nossos corpos. É usado na contração muscular, equilíbrio de fluidos e pH, saúde óssea e ajuda a prevenir cálculos renais. É o oitavo elemento mais abundante no corpo humano em peso.

Como foi descoberto?

O potássio foi isolado pela primeira vez pelo químico inglês Sir Humphry Davy em 1807. Ele usou eletricidade para separar o elemento do sal de potássio.

De onde o potássio tirou seu nome?

O potássio recebe o nome do sal de potássio, do qual o potássio foi isolado pela primeira vez. O símbolo K para o elemento vem da palavra latina “kalium”, que significa potássio.

Isótopos

Existem três isótopos de potássio que ocorrem naturalmente: K-39, 40 e 41. A maioria (93%) do potássio encontrado na natureza é K-39.

Fatos interessantes sobre potássio

  • O cloreto de potássio (KCl) é às vezes usado como substituto do sal de cozinha.
  • O USDA recomenda que os adultos consumam 4,7 gramas de potássio por dia.
  • Uma pequena quantidade de potássio pode ser doce. Uma concentração mais alta pode ter um sabor amargo ou salgado.
  • O bicarbonato de potássio é o nome químico do bicarbonato de sódio. É usado em extintores de incêndio, fermento em pó e antiácidos.
  • Algumas boas fontes de potássio em nossa dieta incluem bananas, abacates, nozes, chocolate, salsa e batatas.