O que é e para que serve beta-caroteno

Alimentos ricos em beta-caroteno

O beta-caroteno é um pigmento laranja-avermelhado encontrado em plantas e frutas, especialmente cenouras e vegetais coloridos. É um membro dos carotenos, que são os terpenóides (isoprenóides), sintetizados bioquimicamente a partir de oito unidades de isopreno e, portanto, possuindo 40 carbonos.

Estrutura do beta-caroteno
Estrutura do beta-caroteno

O nome beta-caroteno vem do grego “beta” e do latim “carota” (cenoura). É o pigmento amarelo / laranja que dá aos vegetais e frutas suas cores ricas. H. Wachenroder cristalizou beta-caroteno a partir de raízes de cenoura em 1831 e surgiu com o nome de “caroteno”.

Fatos rápidos sobre beta-caroteno

Aqui estão alguns pontos-chave sobre o beta-caroteno:

  • O beta-caroteno é um pigmento vermelho / laranja encontrado em muitas frutas e vegetais frescos
  • O beta-caroteno é convertido em vitamina A, uma vitamina essencial
  • A vitamina A é tóxica em níveis elevados
  • O beta-caroteno é um carotenóide e um antioxidante
  • Alimentos ricos em vitamina A incluem cebola , cenoura, ervilha, espinafre e abóbora
  • Um estudo mostrou que fumantes com alta ingestão de beta-caroteno podem ter um risco aumentado de câncer de pulmão
  • Algumas evidências sugerem que o beta-caroteno pode retardar o declínio cognitivo
  • Suplementos de beta-caroteno interagem com certos medicamentos, incluindo estatinas e óleo mineral
  • O beta-caroteno pode ajudar os idosos a reter a força pulmonar à medida que envelhecem.

Leia também

Identificando os fraudadores do alimentos orgânicos

A conservação de alimentos

A cor dos alimentos e sua química

O potencial anti-oxidante dos alimentos

O óleo ômega 3 para que serve e benefícios

O que é beta-caroteno?

O corpo humano converte o beta-caroteno em vitamina A (retinol) – o beta-caroteno é um precursor da vitamina A. Precisamos da vitamina A para uma pele e membranas mucosas saudáveis, nosso sistema imunológico e uma boa saúde ocular e visão.

O beta-caroteno faz parte de um grupo de pigmentos vermelhos, laranja e amarelos chamados carotenóides. O beta-caroteno e outros carotenóides fornecem aproximadamente 50% da vitamina A.

O betacaroteno em si não é um nutriente essencial, mas a vitamina A é. A fórmula química do beta-caroteno – C40H56 – foi descoberta em 1907. A vitamina A pode ser obtida dos alimentos que comemos, por meio do beta-caroteno, por exemplo, ou na forma de suplemento. A vantagem do beta-caroteno dietético é que o corpo converte apenas o necessário.

O excesso de vitamina A é tóxico. Níveis tóxicos de vitamina A podem ocorrer se você consumir muitos suplementos.

Usos e benefícios do beta-caroteno

Existem várias maneiras de o beta-caroteno beneficiar a saúde humana. Abaixo, damos alguns exemplos:

  • O beta-caroteno é um antioxidante
  • O beta-caroteno, como todos os carotenóides, é um antioxidante. Um antioxidante é uma substância que inibe a oxidação de outras moléculas; ele protege o corpo dos radicais livres.
  • Os radicais livres danificam as células por meio da oxidação. Eventualmente, os danos causados pelos radicais livres podem causar várias doenças crônicas.

Recomenda-se obter beta-caroteno e outros antioxidantes dos alimentos em vez de suplementos. Comer cinco porções de frutas e vegetais diariamente fornece 6-8 mg de beta-caroteno.

Vários estudos mostraram que os antioxidantes por meio da dieta ajudam o sistema imunológico das pessoas, protegem contra os radicais livres e diminuem o risco de desenvolver câncer e doenças cardíacas.

Alguns estudos sugeriram que aqueles que consomem pelo menos quatro porções diárias de frutas e / ou vegetais ricos em beta-caroteno têm um risco menor de desenvolver câncer ou doenças cardíacas.

O betacaroteno pode desacelerar o declínio cognitivo

De acordo com pesquisadores da Harvard Medical School relataram em Archives of Internal Medicine (edição de novembro de 2007), homens que tomam suplementos de beta-caroteno há 15 ou mais anos tem menor probabilidade de sofrer declínio cognitivo que outros homens.

O estresse oxidativo é considerado um fator chave no declínio cognitivo, explicaram os pesquisadores. Estudos demonstraram que os suplementos antioxidantes podem ajudar a prevenir a deterioração da cognição.

O beta-caroteno mantém os pulmões saudáveis à medida que as pessoas envelhecem

Alguns alimentos ricos em beta-caroteno:

.

Efeitos colaterais

Se você segue uma dieta saudável rica em beta-caroteno, não precisa de suplementos. Como mencionado acima, os suplementos podem levar a excessos indesejáveis nos níveis de beta-caroteno – isso não pode ocorrer se a sua fonte for a comida que você ingere.

Um estudo francês envolvendo mulheres adultas publicado no Journal of the National Cancer Institute (edição de setembro de 2005) descobriu que fumantes com altos níveis de beta-caroteno tinham maior risco de câncer de pulmão e outros cânceres relacionados ao fumo do que outros fumantes. Eles também descobriram que os não fumantes com alta ingestão de beta-caroteno tinham um risco menor de câncer de pulmão.

 

Fonte:

Medical News Today

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *