O elemento paládio, fatos, história e joias

Paládio, junto com ródio, rutênio, ósmio, irídio e platina formam um grupo de elementos conhecidos como metais do grupo da platina. O paládio é um metal branco prateado brilhante. Possui estrutura cristalina cúbica centrada na face, em temperaturas normais é fortemente resistente à corrosão do ar e à ação de ácidos. É atacado por ácidos quentes e se dissolve na água régia. Ele forma muitos compostos e vários sais complexos. O paládio tem uma grande capacidade de absorver hidrogênio (até 900 vezes seu próprio volume).

Ocorrência do paládio

O paládio nativo, embora raro, ocorre juntamente com platina e irídio na Colômbia, no Brasil, nos montes Urais e na África do Sul. O paládio é um dos mais abundantes metais do grupo da platina. A abundância de paládio na crosta terrestre é estimada em cerca de 1 a 10 partes por trilhão. Isso o torna um dos dez elementos mais raros encontrados na crosta terrestre. Geralmente ocorre na forma nativa; ou seja, não combinado com nenhum outro elemento. O paládio é geralmente encontrado com a platina e outros membros do grupo dos metais nobres. A Rússia e a África do Sul produzem cerca de 93% do paládio extraído no mundo.

História do paládio

Já em 1700, os mineiros no Brasil conheciam um metal que chamavam de ouro podre , ‘ouro sem valor’, que é uma liga nativa de paládio e ouro. No entanto, não foi daí que o paládio foi extraído pela primeira vez, mas da platina, e isso foi conseguido em 1803 por William Wollaston. Ele notou que, quando dissolveu a platina comum em água régia (ácido nítrico + ácido clorídrico), nem toda ela entrou em solução.

Deixou um resíduo do qual ele eventualmente extraiu o paládio. Ele não anunciou sua descoberta, mas colocou o novo metal à venda como uma “nova prata”. Richard Chenevix comprou alguns, investigou e declarou ser uma liga de mercúrio e platina. Em fevereiro de 1805, Wollaston revelou-se seu descobridor e fez um relato completo e convincente do metal e de suas propriedades.

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Isótopos do paládio

O paládio de ocorrência natural é composto por sete isótopos, seis dos quais são estáveis: 102Pd, 104Pd, 105Pd, 106Pd, 108Pd e 110Pd. O Pd-104 é usado para a produção de sementes radioativas Pd-103 que são usadas para combater o câncer de próstata.

Os Isótopos de paládio artificial

Em 1935, usando bombardeio de nêutrons lento, Amaldi e seus colaboradores identificou duas atividades de paládio com meia-vida de 15 minutos e 12 horas que mais tarde os pesquisadores Kraus e Cork conseguiram mostrar experimentalmente eram atividades pertenciam dos radioisótopos 111Pd e 109Pd além de outros meias-vidas de 3 minutos e 60 horas. Em 1940, Nishima e seus colaboradores obtiveram uma atividade não especificada com meia-vida de 26 minutos, de 111Pd, corrigida para meia vida de 23 minutos. A partir daí vários radioisótopos de Pd foram descobertos, e hoje tem-se 100Pd, 101Pd, 103Pd, 107Pd, 109Pd, 111Pd e 112Pd.

Aplicações do paládio

  • A maior parte do paládio é usada em conversores catalíticos para carros.
  • Usado em joalheria para fazer molas para relógios
  • Em algumas obturações e coroas dentais.
  • O ouro branco é uma liga de ouro que foi descolorida por meio da liga com outro metal, às vezes paládio.
  • É utilizado na indústria de eletrônicos em capacitores de cerâmica, encontrados em laptops e telefones celulares. Estes consistem em camadas de paládio imprensadas entre camadas de cerâmica.
  • Usado como catalisador em reações de hidrogenação e desidrogenação. O hidrogênio se difunde facilmente através do paládio aquecido e isso fornece uma maneira de separar e purificar o gás.

O paládio e as joias

O paládio foi usado pela primeira vez na joalheria em 1939, como liga de platina. Embora o paládio tenha sido usado na produção de joias por décadas, as alianças de casamento de paládio se tornaram particularmente populares nos últimos quinze anos. Na verdade, desde janeiro de 2010, o paládio foi oficialmente reconhecido como um metal precioso. Qualquer aliança de paládio com peso superior a um grama deve ser marcada por lei.

Anel de paládio
Anel de paládio. Fonte: Glamira
Anel de paládio
Anel de paládio. Fonte DonaDiva

Uma vantagem do anel feito de paládio é como ele é um metal puro e precioso não contém níquel. O níquel costuma ser o principal culpado pelas alergias a joias finas. Por outro lado, ele costumava ser muito mais barato que a platina, mas com o uso do paládio como joia o seu preço aumentou muito. Além disso, muitos joalheiros optam por não trabalhar com paládio por causa de sua fragilidade quando não manuseado adequadamente. Depois que a joia e produzida, o paládio que na verdade é um metal mais duro do que a platina, dificilmente pode ser arranhado.

Saiba mais sobre joias

 

 

Fonte:

Bride

Brittanica

Chemistry Explained

Lenntech

Reflective jewelry

Royal Society of Chemistry

Webelements

Wikipedia

 

 

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