Tântalo, história, ocorrência, aplicações e as joias

Metal de tântalo

O tântalo é um metal cinzento, denso, dúctil, muito duro, resistente a corrosão por ácidos e um bom condutor de calor e eletricidade. Em temperaturas abaixo de 150 °C o tântalo é quase completamente imune ao ataque químico, mesmo pela agressiva água régia. Somente é atacado pelo ácido fluorídrico, ácido que contém o íon fluoreto ou mediante fusão alcalina. O elemento tem o quinto maior ponto de fusão dos elementos conhecidos, perdendo apenas para o ósmio, rênio, tungstênio e o carbono. O tântalo tem a maior capacitância por volume entre todas as substâncias.

História do tântalo

O tântalo foi relatado como um novo metal em 1802 por Anders Gustav Ekeberg na Universidade de Uppsala, na Suécia. No entanto, quando William Wollaston analisou os minerais dos quais foi extraído, declarou que era idêntico ao nióbio descoberto no ano anterior. Foi devido à sua semelhança que houve confusão quanto à sua identificação. Esses dois elementos costumam ocorrer juntos e, sendo quimicamente muito semelhantes, eram difíceis de separar pelos métodos disponíveis na época da descoberta.

Foi só em 1846 que Heinrich Rose separou o tântalo e o nióbio e provou conclusivamente que eram elementos diferentes, mas sua amostra de tântalo ainda era um tanto impura, e só em 1903 o tântalo puro foi produzido por Werner von Bolton.

Ocorrência do tântalo

Como o óxido de tântalo é muito insolúvel, quase não existe tântalo em águas naturais. Poucas tentativas foram feitas para medir seu nível em solos, revelando uma faixa de 0,1 a 3 ppm. Apenas pequenas quantidades de tântalo são absorvidas pelas plantas: a quantidade na vegetação raramente ultrapassa 5 ppb.

Os principais minérios de tântalo são a tantalita, que também contém ferro, manganês e nióbio, e a samarskita, que contém sete metais. Outro minério que contém tântalo e nióbio é o pirocloro. As principais áreas de mineração são Tailândia, Austrália, Congo, Brasil, Portugal e Canadá. A demanda de tântalo é de cerca de 2300 toneladas por ano.

Isótopos de tântalo

O tântalo tem apenas dois isótopos e um deles, 180Ta, tem uma das menores abundâncias naturais de todos os isótopos naturais (0,012%). 180Ta só foi produzido em quantidades mínimas e é muito caro. 181Ta, com 99,988%, pode ser usado para a produção de 178W, que decai para 178Ta. 178Ta emite raios gama de baixa energia que podem ser usados para fins de imagem.

Aplicações do tântalo

O tântalo é geralmente usado em aplicações que requerem maior calor, corrosão e resistência química. Mais da metade do uso do tântalo é para capacitores eletrolíticos e peças de fornos a vácuo. O elemento também é usado para fabricar equipamentos de processos químicos, reatores nucleares, aeronaves e peças de mísseis. O tântalo encontrou uso na fabricação de aparelhos cirúrgicos porque é completamente imune a líquidos corporais. O óxido de tântalo é usado para fazer vidros especiais com alto índice de refração para itens como lentes de câmeras. Abaixo está uma lista das formas comumente disponíveis de tântalo e seus usos mais comuns.

  • Folha / Chapa – O alto ponto de fusão do tântalo o torna ideal para aplicações de alta temperatura. Na forma de folha, é comumente usado em revestimentos para colunas, vasos, tanques, trocadores de calor e peças de fornos a vácuo. Folhas finas também podem ser usadas para revestimento anticorrosão, reparos e reforço de
  • Haste / Arame – O tântalo também é conhecido por sua biocompatibilidade. Em outras palavras, é um elemento não irritante que não é afetado por fluidos corporais. Essa propriedade torna os fios de tântalo um material popular para implantes protéticos e outros dispositivos médicos. Além disso, os fios de tântalo são comumente usados em elementos de aquecimento de fornos a vácuo, molas de cloração, elementos de lâmpada e equipamentos de processamento químico.
  • – em sua forma de pó, o tântalo é usado para produzir circuitos elétricos, capacitores e resistores, principalmente porque sua capacitância superior permite reter mais carga por grama do que outros materiais. Isso tornou possível desenvolver peças elétricas menores e, por extensão, dispositivos elétricos menores.
  • Tubo – devido à sua elevada resistência à corrosão, os tubos de tântalo são frequentemente empregados nas indústrias química, petroquímica e farmacêutica para o processamento de compostos que podem enfraquecer ou destruir outros metais. Colunas, pilhas e encanamentos são apenas alguns dos produtos construídos com tubos de tântalo nessas indústrias.
  • Tiras e folhas – semelhantes às folhas, tiras e folhas de tântalo podem ser usadas como forros em fornos a vácuo e aplicações de isolamento térmico. As tiras de tântalo de calibre fino também podem ser repuxadas profundamente para fabricar cadinhos, copos e outros equipamentos inertes de laboratório.

O tântalo e as jóias

Devido à sua força e apelo utilitário, o tântalo é um metal popular usado em peças de joalheria, incluindo anéis e pulseiras de tântalo e relógios.

As joias de tântalo têm as seguintes características:

  • Durabilidade do tântalo: Ao contrário do tungstênio, outro anel de casamento popular para homens, o tântalo é à prova de estilhaços. O tântalo é uma opção confiável e robusta, resistente o suficiente para aqueles que
    Joias de tântalo
                   Jóia de tântalo
    trabalham com as mãos.
  • Aparência: o tântalo tem um belo brilho graças ao brilho natural do metal. Dependendo do seu estilo, os anéis de tântalo estão disponíveis em acabamento fosco ou polido.
  • O tântalo é um metal hipoalergênico, especialmente importante para pessoas com pele sensível ou com tendência a reações alérgicas.
  • Redimensionamento: Os anéis de tântalo podem ser redimensionados? Sim. Caso o tamanho do seu anel mude, o tântalo oferece a opção de redimensionar facilmente o anel em vez de substituí-lo. Por outro lado, o titânio e o tungstênio são difíceis de redimensionar.
  • O tântalo é fácil de limpar: O cuidado do tântalo é simples e não requer limpeza especial por um joalheiro profissional. Simplesmente limpe-o com água e sabão sem detergente para adicionar um brilho limpo e cintilante aos anéis e bandas de tântalo.

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Fonte:

Wikipedia

Royal Society of Chemistry

Admat – refractory metals

Lenntech

Live Science

Trace Sciences International

Webelements

Jewelry auctioned

Jordan Jack

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