O que são os terpenos?

Limão é rico em terpeno
Isopreno

Bom, os terpenos são substâncias constituídas sobretudo de “unidades do isopreno”. Muitos terpenos são voláteis, isto é, são facilmente liberados no ar e percebidos pelas nossas narinas, assim como as de outros animais – daí vem a relação dos terpenos com a função de repelir ou atrair os animais, de acordo com as necessidades da planta. Então, eles são, portanto, os grandes responsáveis pelo cheiro que sentimos, por exemplo, ao aproximarmos o nariz de um pau de canela, casca de sândalo, pote de flores, entre outros.

Bom, aqui no Clube da Química nós também publicamos outros posts sobre terpenos e convidamos você a descobrir mais sobre esses composto. Veja a lista abaixo e acesse para ficar por dentro dos terpenos

Todos os óleos essenciais são terpenos. Então, nós o utilizamos há cerca de 3.500 anos em diversas aplicações na nossa vida cotidiana. Por exemplo: cosméticos; perfumes; solventes; tintas; graxas; ceras; e como intensificadores sensoriais em alimentos. Então, essas substâncias também são óleos aromáticos que conferem às plantas uma variedade de sabor e aromas. Por exemplo, aromas das frutas cítricas, frutas vermelhas, hortelã e pinho. 

Como podemos agrupar os terpenos?

Em princípio, nós podemos agrupar os terpenos de acordo com o tamanho da cadeia de moléculas que os compõem. Cada uma de suas moléculas é formada por uma combinação de cinco átomos de carbono ligados a oito átomos de hidrogênio (C5H8), numa estrutura denominada isopreno. A polimerização ocorre pela ligação das moléculas pela ordem “cabeça-a-cauda” (ligação 1-4).

As moléculas de terpenos são alcenos naturais que apresentam na sua composição ligações duplas de carbono (C=C), no qual a presença de oxigênio (O) no composto o configura como terpenoide. Pode-se ainda observar outras funções químicas, por exemplo, álcoois (-OH), ácidos (COOH), cetonas (R — C (= O) — R).

Na tabela a seguir, apresentamos exemplos de terpenos e seus efeitos.

TerpenoCaracterísticasExemplos ocorrência (plantas)Efeitos
MircenoAroma terroso, pouco cítrico e meio amargoLúpulo, capim-limão, manga.Analgésico, antiinflamatório e antibiótico;
LimonenoAroma que sentimos ao descascar uma tangerina ou laranjaFrutas cítricas (limão, laranja, tangerina)Bactericida, fungicida e anti-cancerígena
Beta-CariophilenoPouco doce, apimentado, amadeirado, cítrico, adstringenteCravo-da-Índia, pimentas,algodão, ervasPoderoso analgésico, redutor da pressão sanguínea
PinenoAroma das resinas de pinheirosEucalipto, sálvia, pinheirosExpectorante, antiséptico, aumenta o foco, energético
LinalolAroma doce com toques apimentadosLavanda, lírio, etc.Estudos têm apontado efeitos na retração de câncer, possui efeitos sedativos
Delta-3-CarenoAroma doce, pungenteResinas de pinheiro, cedro, etc.Efeitos no tratamento de distúrbios da regulação hídrica no corpo, causa sensação de olhos e boca secos.

 

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Fonte

Usberco e Salvador. Química: volume único. Editora Saraiva

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