Molibdênio

Molibdênio, elemento químico metálico; símbolo Mo; em. não. 42; em. peso 95,96; p.f. cerca de 2.617 °C; p.e. cerca de 4 612 °C; sp. gr. 10,22 a 20; valência +2, +3, +4, +5 ou +6. O molibdênio é um metal branco-prateado duro, maleável, dúctil e de alto ponto de fusão, com uma estrutura cristalina cúbica centrada no corpo. Está abaixo do cromo no Grupo 6 da tabela periódica. O molibdênio resiste à corrosão em temperaturas normais. Na formação de compostos, como em óxidos, sulfetos e haletos, exibe valência variável. Em seus compostos mais importantes, no entanto, tem um estado de oxidação de +6, como no trióxido, que forma uma série de compostos conhecidos como molibdatos. O molibdênio não ocorre de forma não combinada. Seu principal minério é molibdenita (dissulfeto de molibdênio, MoS 2). Também ocorre em wulfenite (um molibdato de chumbo) e em powellite (um molibdato-tungstato de cálcio). É amplamente distribuído, mas com moderação em todo o mundo; Ele é encontrado nos Estados Unidos, Canadá, Europa, Austrália, Chile, Rússia e China. Grandes quantidades de molibdenita são extraídas da Climax, Colo. O minério de molibdênio também é obtido como um subproduto da mineração de cobre. Os minérios são geralmente concentrados pelo processo de flotação antes de serem refinados. O processo de refinação real depende do uso final. O molibdenito pode ser purificado para uso em lubrificantes. Quase todo o minério de molibdênio é convertido por torrefação em óxido molíbdico, MoO3. O óxido pode ser adicionado diretamente ao aço ou pode ser convertido em ferromolibdênio por um processo térmico; esta liga é usada para adicionar molibdênio a outras ligas de ferro e aço. O óxido pode ser ainda purificado por sublimação, ou convertendo-se diretamente do estado sólido para vapor, e então reduzido a pó de molibdênio por reação com carbono, alumínio ou hidrogênio. O óxido pode ser dissolvido em hidróxido de amónio; a solução é filtrada e evaporada para produzir molibdato de amônio, (NH 4) 2Mo 2 O 7. Na liga, o aço molibdênio age como um agente endurecedor e também melhora as propriedades da liga em altas temperaturas; tais ligas são usadas na fabricação de ferramentas de corte de alta velocidade, peças de aeronaves e peças de automóveis forjadas. O metal puro na forma de folhas finas ou fio é usado em tubos de raios X, tubos eletrônicos e fornos elétricos, pois pode suportar altas temperaturas. Foi usado nas primeiras lâmpadas incandescentes. Como mantém sua força e estrutura em temperaturas muito altas, encontrou uso em certas partes críticas de mísseis e foguetes. Compostos úteis de molibdênio incluem dissulfeto de molibdênio, usado como lubrificante; molibdato de amônio, usado em análises químicas para fosfatos; e molibdato de chumbo, usado como pigmento em esmaltes cerâmicos. O molibdênio foi reconhecido como um elemento distinto em 1778 por K. W. Scheele; seu minério já havia sido confundido com minério de chumbo, daí seu nome. O elemento foi isolado por P. J. Hjelm em 1782.

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