Rádio

O rádio é o sexto elemento da segunda coluna da tabela periódica. É o mais pesado dos metais alcalino-terrosos . Os átomos de rádio têm 88 elétrons e 88 prótons com 2 elétrons de valência na camada externa.

Características e propriedades

Sob condições padrão, o rádio é um metal prateado. É muito radioativo, emitindo raios de luz que o fazem brilhar no escuro. Quando exposto ao ar, formará rapidamente uma camada preta, reagindo com o nitrogênio do ar.

Ele também reage prontamente com outros elementos e substâncias, incluindo água. A radiação emitida pelo rádio é extremamente perigosa. É mais de um milhão de vezes mais radioativo que o urânio. A superexposição ao rádio pode causar câncer e, eventualmente, a morte. Marie Curie, um dos cientistas originais que trabalharam com rádio, acabou morrendo de superexposição à radiação.

Onde é encontrado na Terra?

O rádio é um elemento extremamente raro na Terra. É encontrado em minérios de urânio. São necessárias cerca de 7 toneladas de minério para produzir um único grama de rádio. É produzido como subproduto da mineração de urânio. Por ser tão perigoso, apenas algumas onças são produzidas por ano.

Como o rádio é usado hoje?

Quando o rádio foi descoberto pela primeira vez, ele tinha vários usos. Foi usado em tintas que brilhariam. Essas tintas foram usadas em relógios, relógios e instrumentos para que as pessoas pudessem vê-los no escuro. Outros usos incluem tratamento de câncer, pasta de dente e experimentos de pesquisa. Hoje o rádio não tem nenhum uso industrial importante devido ao perigo de sua radioatividade.

Como foi descoberto?

Marie Curie e seu marido Pierre descobriram o elemento enquanto faziam experiências com o mineral chamado pitchblende em 1898. Marie Curie levou mais 12 anos para finalmente isolar o rádio metálico em 1910. De onde o rádio tirou seu nome? O nome vem da palavra latina “raio”, que significa raio. Eles o nomearam em homenagem aos raios emitidos pelo elemento.

Isótopos

Existem quatro isótopos de rádio que ocorrem naturalmente. O mais abundante é o rádio-226, que tem meia-vida de 1600 anos. Nenhum dos isótopos é estável. Todos eles são produzidos pela decomposição dos elementos urânio e tório.

Fatos interessantes sobre o rádio

  • O elemento “cúrio” recebeu esse nome em homenagem aos descobridores do rádio.
  • Marie Curie também descobriu o elemento polônio enquanto fazia experiências com a pechblenda.
  • Antes que os perigos da radiação fossem compreendidos, o rádio era chamado de metal maravilhoso, porque emitia calor e luz.
  • O rádio é parte de uma cadeia de decadência, onde lentamente decairá em rádon, depois em polônio e, finalmente, em chumbo.
  • A unidade para medir a radioatividade é chamada de “curie” em homenagem aos cientistas Marie e Pierre Curie.