Lavoisier e o gesso

Antoine Lavoisier, o químico francês considerado o pai da química moderna, certamente ficaria intrigado com a descoberta de algum cristal gigante que surgisse. Em 1763, com apenas 20 anos, Lavoisier começou a coletar amostras de gesso enquanto fazia levantamentos geológicos na região de Paris. O gesso foi extraído extensivamente de depósitos abundantes dentro e ao redor de Paris desde os tempos romanos, principalmente no distrito de Montmartre.

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Lavoisier viajou pela região a cavalo com seu servo carregando seu equipamento científico e uma caixa de reagentes. Em dois anos ou mais, ele coletou cerca de cem amostras do mineral. A maioria deles agora está preservada no Museu de História Natural Henri-Lecoq em Clermont-Ferrand, França.

Seus primeiros experimentos se concentraram na conversão de gesso em sulfato de cálcio hemiidratado, mais comumente conhecido como Gesso de Paris. O gesso é produzido torrando o gesso a cerca de 150 oC e depois triturando-o. O pó torrado endurece rapidamente quando é adicionada água e, em seguida, deixa-se secar. É comprovadamente ideal para fundir moldes e rebocar paredes e tetos.

Os dois primeiros artigos de Lavoisier sobre química, que apresentou à Academia Francesa de Ciências em 1765 e 1766, foram sobre a composição do gesso, gesso, e sua solubilidade em água. Em um experimento, ele aqueceu uma amostra de gesso em um prato de ferro. Durante esta operação, nota-se que um vapor, uma fumaça leve, é expelido. Lavoisier mostrou que o vapor é a água de cristalização do gesso e que colocá-lo de volta faz com que o pó torrado endureça. Lavoisier mais tarde se tornou responsável pela produção e pesquisa de pólvora no Arsenal Real da França.

Fontes:

Chemistry World