Reciclagem: o que é exatamente?

Símbolos tipos de plásticos

A reciclagem é o processo de conversão de desperdício em materiais ou produtos de potencial utilidade, evitando assim a destinação dos resíduos para aterros sanitários. Entre os materiais recicláveis estão diversos tipos de vidro, papel, metal, plástico, tecido e componentes eletrônicos.

Aterro – Destinação do lixo (resíduo sólido), empilhando-o e cobrindo-o com sujeira e outros materiais. A deposição em aterro efetivamente mumifica o material, pois muito pouca decomposição pode ocorrer devido à falta de circulação de ar e luz solar. Neste processo, nenhum material é recuperado, exceto em pouquíssimas exceções, onde os aterros sanitários podem extrair gás metano para uso energético.

 A compostagem ou reutilização de detritos biodegradáveis, como lixo de cozinha ou de jardim, também é considerada reciclagem. Os materiais para serem reciclados são transportados para um centro de reciclagem ou recolhidos porta a porta e depois separados, limpos e reprocessados em novos materiais para produção industrial.

Reciclagem – Reciclagem é o processo de recuperação de material residual e transformação em novos produtos.

Mais recentemente surgiu o termo “upcycling” que é uma forma de arte que transforma um item descartado (lixo) ou algo de baixo valor (garrafa plástica) em algo de maior valor. Alguns dizem que o upcycling é uma forma de reciclagem e, muitas vezes, os dois termos são usados alternadamente.

Mochila da Fierce Hazel - upcycling
Mochila da Fierce Hazel – upcycling

Upcycling é o processo de adaptação de material usado ou residual para criar oferta de novo produto com maior valor e conteúdo. Por exemplo, uma mochila feita pela Fierce Hazel, que é feita de forma sustentável com sobras de tecido. A mochila produzida possui um tecido durável, resistente a água e altamente resistente a manchas. Então, a transformação das sobras de tecido em mochila resgata um resíduo que iria parar no aterro sanitário. Esse exemplo ilustra muito bem o que um upcycling.

Upcycling – Upcycling significa usar um determinado material novamente, mas de uma maneira diferente daquela para a qual foi originalmente planejado.

Algumas semelhanças e discrepâncias: Upcycling vs. Reciclagem

O upcycling começa do mesmo ponto de partida da reciclagem destinada a reutilizar um item para que tenha uma vida útil mais longa antes de ser descartado como resíduo, dando-lhe uma qualidade e valor mais elevados. A reciclagem também reutiliza um objeto para que ele tenha uma vida útil mais longa antes de ser descartado como lixo, mas o produto, eventualmente, é de menor qualidade e valor.

Um bom exemplo de reciclagem é a transformação de um pedaço de concha de ouriço-do-mar (de pouco ou nenhum valor) em um pingente de colar sem destruir a integridade da concha. Outro exemplo é a reciclagem de cadeiras de plástico para produzir brinquedos infantis de plástico de menor valor.

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Qual a necessidade de reciclagem de plástico

Os plásticos em várias formas não são biodegradáveis e persistem no meio ambiente por muito tempo. De acordo com um relatório recente do PNUMA, haverá uma proporção de 50/50 de plástico para peixes nos oceanos em 2050. Resíduos de plástico são uma grande preocupação devido ao seu impacto prejudicial sobre o meio ambiente.

Benefícios da reciclagem de plástico

  • Redução de dióxido de carbono (CO2) – De acordo com a NASA, os níveis de CO2 no ar estão mais altos do que em qualquer momento nos últimos 400.000 anos. A reciclagem de plásticos pode ajudar a reduzir o CO2 da queima de lixo plástico.
  • Conservação, redução de matérias-primas, energia e custo de produção – a reciclagem de plásticos reduz a quantidade de lixo que chega aos aterros. A maioria dos plásticos contém produtos químicos perigosos que causam degradação do solo e poluição da água.
  • Apoiar as indústrias locais – a reciclagem de plásticos ajuda a apoiar as empresas e indústrias locais e ajuda os empresários na gestão de resíduos.
  • Reduz a quantidade de resíduos enviados para aterros sanitários
  • Conserva recursos naturais com madeira, água e minerais
  • Reciclagem de polietileno de uso único em produtos líquidos de alta qualidade – os processos catalíticos que convertem os resíduos de polietileno em produtos de valor agregado são vitais para mitigar os impactos adversos da poluição do plástico e desenvolver uma economia circular.

Alguns dos produtos comuns reciclados encontrados no comércio

  • Latas de alumínio
  • Pára-choques de carro
  • Carpete
  • Caixas de cereais
  • Caixas de ovo
  • Recipientes de vidro
  • Frascos de sabão em pó
  • Óleo de motor
  • Unhas
  • Papel toalha
  • Produtos siderúrgicos
  • Sacos de lixo

A reciclagem cria empregos

A Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidaos (EPA) divulgou resultados significativos sobre os benefícios econômicos da indústria de reciclagem com uma atualização do Estudo Nacional de Informação Econômica sobre Reciclagem. Neste estudo foi analisado o número de empregos, salários e receitas fiscais atribuídos à reciclagem. O estudo mostrou que, em um único ano, as atividades de reciclagem e reutilização nos Estados Unidos foram responsáveis por:

  • 681.000 empregos
  • $ 37,8 bilhões em salários; e
  • $ 5,5 bilhões em receitas fiscais.

Isso equivale a 1,17 empregos por 1.000 toneladas de materiais reciclados e US $ 65,23 em salários e US $ 9,42 em receita tributária para cada tonelada de materiais reciclados.

Fonte:

Fierce Hazel

Wikipedia – Reciclagem

EPA

Terracycle

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