O elemento promécio, ocorrência, aplicação e isótopos

Elemento químico promecio

O promécio (homenagem ao titã grego Prometeu) é um elemento químico de símbolo Pm e de número atómico igual a 61. O promécio é um leve emissor de partículas betas, porém não emite radiações gama. Poucas propriedades químicas e físicas do promécio metálico são conhecidas, o pouco que se sabe elas são semelhantes ao do neodímio e do samário. O promécio apresenta duas variedades alotrópicas.

História do promécio

Em 1902, Bohuslav Branner especulou que deveria haver um elemento na tabela periódica entre o neodímio e o samário. Ele não sabia que todos os seus isótopos eram radioativos e há muito desapareceram. Foram feitas tentativas para descobri-lo e várias afirmações foram feitas, mas claramente todas eram falsas. No entanto, pequenas quantidades de promécio ocorrem nos minérios de urânio como resultado da fissão nuclear, mas em quantidades inferiores a um micrograma por milhão de toneladas de minério.

Em 1939, o ciclotron de 60 polegadas da Universidade da Califórnia foi usado para fazer promécio, mas não foi provado. Finalmente o elemento 61 foi produzido em 1945 por Jacob A. Marinsky, Lawrence E. Glendenin e Charles D. Coryell em Oak Ridge, Tennessee. Eles usaram cromatografia de troca iônica para separá-lo dos produtos de fissão do combustível de urânio retirado de um reator nuclear.

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Ocorrência do promécio

O isótopo de vida mais longa do promécio tem meia-vida de apenas 18 anos. Por esta razão, não é encontrado naturalmente na Terra. Foi descoberto que uma estrela na galáxia de Andrômeda está produzindo promécio, mas não se sabe como.

O promécio pode ser produzido irradiando neodímio e praseodímio com nêutrons, deutério e partículas alfa. Também pode ser preparado por troca iônica de resíduos de processamento de combustível de reator nuclear.

Isótopos do promécio

Existem dois isótopos do promécio 145Pm (17,7 anos de meia-vida) e 147Pm (2.623 anos de meia vida)

Aplicações do promécio

A maior parte do promécio é usada apenas em pesquisas. Um pouco de promécio é usado em baterias atômicas especializadas. Eles têm aproximadamente o tamanho de um pino de tração e são usados para marcapassos, mísseis guiados e rádios. A decomposição radioativa do promécio é usada para fazer um fósforo emitir luz e essa luz é convertida em eletricidade por uma célula solar.

O promécio também pode ser usado como fonte de raios X e radioatividade em instrumentos de medição.

Fonte:

Wikipedia

Royal Society of Chemistry

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