Como os químicos estão melhorando a reciclagem do plástico

bioplástico

Como os químicos estão melhorando a reciclagem do plástico é um post que mostra os problemas que ocorrem na reciclagem do plástico. É bom reciclar? Claro, pois há uma sensação de que garrafas de refrigerante, sacos plásticos e copos de iogurte não irão para aterros e nem jogados no ambiente. Quanto mais plástico você coloca na lixeira de recicladoras, mais você tem a sensação de que esse resíduo estará longe de aterros sanitários e dos oceanos, certo? Será que só isso basta?

Para responder a essa pergunta você tem que descobrir qual é o problema dos resíduos plásticos. No post “Os plásticos estão nos matando” nós escrevemos que como assim os plásticos estão nos matando o mundo. Então, enormes quantidades de plásticos produzidos pela humanidade estão além da capacidade do planeta. Dessa forma, a produção de plástico precisa ser reconsiderada com urgência. 

Como forma de incentivar as pessoas terem consciência de como podemos reciclar o nosso resíduo plástico, nós do Clube da Química temos publicado com frequência como os químicos contribuem para solucionar este problema. 

Dessa forma, convidamos você a descobrir mais sobre o assunto nos seguintes posts:

Como é a reciclagem de plástico

Bom, a reciclagem dos plásticos consiste em três processos. Em primeiro lugar, você te que coletar e separar os resíduos plásticos de acordo com o tipo de material. Por conseguinte, você deve fazer uma avaliação de valor do resíduo plástico. A partir da avaliação, você deve dá o destino adequado para que o resíduo plástico seja transformado em novo produto.

Tipos de plásticos recicláveis

Quais são os tipos de plásticos recicláveis? Nesse sentido colocamos uma lista para você saber. 

  • Garrafas PET
  • Potes Plásticos diversos
  • Tampas de embalagens
  • Sacos plásticos diversos
  • Canos de pvc
  • Para-choques de carros
  • Copos descartáveis
  • Plásticos de brinquedos
  • Embalagens de produtos de limpeza

O gargalo da reciclagem de plástico

Então, um dos maiores gargalos na reciclagem resíduos plásticos é que cada material precisa ser processado separadamente. Porque, os plásticos não se misturam. Por exemplo, vejamos um recipiente de detergente e sua tampa. Bom, se você derretê-los e eu fizer uma garrafa reciclada vai ter a ingrata supressa de ter um produto quebradiço e muito muito frágil. Sob o ponto de vista da reciclagem o produto obtido é  inútil.

Além disso, mesmo que nós possamos reciclar cada pedaço de resíduo plástico, isso ainda não resolveria o problema mundial do plástico. Porque, existem alguns problemas importantes com o funcionamento atual da reciclagem que limitam a sua usabilidade em resíduos plásticos reciclados. Por exemplo, a reciclagem quebra algumas das ligações químicas nas moléculas de plástico o que afeta a resistência e a consistência do material plástico reciclado. Por outro lado, derreter e remodelar o resíduo plástico é como reaquecer pizza no micro-ondas. Ou seja, o que você vai conseguir não é tão bom para ser usado. Dessa forma, você tem uma limitação do número de vezes que você pode reciclar o resíduo plástico. Portanto, o aterro sanitário volta a ser a melhor opção.

Como melhorar o gargalho da reciclagem de plástico

A princípio, os resíduos plásticos podem ser separados, lavados, triturados, derretidos e remodelados. Mas, esse sistema só funciona bem para resíduos plásticos simples. Por exemplo: garrafas de refrigerante; balde de plástico; mesas plásticas. Mas, não para todos os resíduos plásticos, por  exemplo, a válvula e a tampa de recipientes de desodorante. Outro exemplo, são os filmes de embalagem de alimentos. Se você reparar esses filmes tem várias camadas de plástico que são difíceis de desmontar.

Em princípio, cerca de 100 milhões de toneladas desses filmes multicamadas são produzidos em todo o mundo e a maioria vai para aterros sanitários ou para o meio ambiente.

Como os químicos resolvem esse problema?

Para resolver esse problema, engenheiro químico George Huber, da Universidade de Wisconsin-Madison e seus colegas desenvolveram uma estratégia para lidar com misturas complexas de plásticos. O processo usa uma série de solventes líquidos para dissolver componentes plásticos individuais de um produto. A estratégia é escolher os solventes certos para dissolver apenas um tipo de plástico. Bom, esse processo chama-se separação fracionada.

Segundo o químico, esse processo de separação fracionada recuperou todo o plástico do filme original.  Assim, as instalações de reciclagem poderiam usar essa técnica para separar os plásticos que compõem os recipientes de desodorante além de outros produtos de vários formatos e tamanhos.

Outra forma de separar os constituintes dos diferentes tipos de plástico é usar microrganismos. Assim, várias empresas estão desenvolvendo métodos para reciclar o PET. Por exemplo, a francesa Carbios. Bom, a Carbios está testando enzimas produzidas por microrganismos para quebrar as moléculas do PET. Os pesquisadores da empresa publicaram  seus resultados na revista Nature.  Assim, o sucesso da pesquisa fez com que a Carbios está construindo uma fábrica perto de Lyon, França, para começar a reciclar PET ainda este ano.

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Fonte

Science News

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