A reciclagem do plástico te espera

Reciclagem de plástico

Por ser muito mais leve do que o aço e o vidro, o plástico reduziu enormemente as emissões de combustíveis fósseis. Goste ou não, o plástico vai ficar conosco por um tempo relativamente grande. Por causa desse problema, a reciclagem convencional, em que o plástico residual é coletado, separado, limpo, triturado e, em seguida, derretido e peletizado para ser reutilizado, tem o potencial de amenizar o problema. Menos de 10% de todo o lixo plástico já produzido foi reciclado. Existem muitas razões para isso, mas a maioria delas se resume à questão do valor. Isso porque toda vez que o plástico é reciclado dessa forma, ele perde valor.

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Mas há boas notícias nesta frente: a reciclagem de produtos químicos. Às vezes conhecido como reciclagem avançada, é um processo que decompõe plásticos em componentes básicos chamados monômeros, ou ainda mais em compostos mais simples, removendo impurezas e, em seguida, remontando esses ingredientes em plástico virgem que é indistinguível de novo. Com a reciclagem química, os itens que antes eram reciclados agora podem ser transformados em materiais constituintes que podem ser reciclados indefinidamente, sem perda de clareza, qualidade ou desempenho.

Várias empresas, grandes e pequenas, já estão fazendo isso em diferentes mercados com diferentes tipos de plásticos.

Nylon

O nylon é usado em uma variedade de aplicações, de pneus a cordas, peças duráveis de automóveis, têxteis e carpetes. Foi o primeiro plástico a ser reciclado quimicamente por dois motivos. Primeiro, uma forma comum de náilon, o náilon 6, é feito de um único monômero, chamado caprolactama, que torna a decomposição dos polímeros em partes constituintes um tanto mais simples. Em segundo lugar, o náilon é um plástico relativamente caro, o que torna a proposta de valor atraente.

A empresa italiana Aquafil desenvolveu um processo de reciclagem química para o náilon 6 depois que várias outras empresas falharam, de acordo com o CEO Giulio Bonazzi. Fortemente motivado a desenvolver uma forma ecologicamente correta de produzir náilon, Bonazzi começou em 2011 com o desenvolvimento de um processo que converte resíduos de náilon em Econyl náilon virgem por meio de despolimerização química. O processo usa uma série de etapas para quebrar o náilon em uma resina que é indistinguível da resina à base de óleo.

Poliéster: desafios da cadeia de suprimentos

A Circular Polymers, com sede na Califórnia, também recicla resíduos de carpete. A empresa extrai fibras PET (uma forma de poliéster), e depois as envia para o produtor de materiais Eastman no Tennessee. A Eastman coloca as fibras em seu processo de tecnologia de renovação de carbono (CRT), que extrai os componentes essenciais a partir dos quais novos materiais podem ser feitos.

De acordo com Tim Dell, vice-presidente de inovação da Eastman, o CRT pode trabalhar com uma grande variedade de plásticos, exceto PVC. Ele usa vapor em alta temperatura e pressão para quebrar os plásticos em gás de síntese, uma mistura de monóxido de carbono e hidrogênio, os blocos de construção reativos de praticamente todos os materiais de embalagem de plástico. Esses blocos de construção podem então ser remontados em novos plásticos e fibras.

A Eastman modificou seu processo de produção de acetato celulósico, um tipo de plástico usado na fabricação de armações de óculos, botões, filtros de cigarro e itens semelhantes, para permitir a aceitação de material reciclado quimicamente misturado com matéria-prima virgem. Dell diz que planeja alimentar 50 milhões de libras (20 milhões de quilos) de resíduos de plástico no processo este ano.

Polietileno: Garrafas e Sacos

E o polietileno (PE), o plástico mais barato que existe, aquele de que são feitas aquelas sacolas de plástico chatas, entre outras coisas? PE compreende cerca de um terço de todo o plástico produzido. E as tentativas de reduzir seu uso estão sendo frustradas hoje pelas preocupações do COVID-19.

Algumas sacolas de PE são coletadas em supermercados e recicladas mecanicamente em um deck de madeira simulado. Mas há outras opções surgindo. Uma startup em Menlo Park, Califórnia, chamada BioCellection, desenvolveu um processo de reciclagem química para polietileno que tem uma abordagem diferente.

BioCellection se concentra em como extrair o máximo valor dos materiais residuais. Wang descreveu o processo de duas etapas que divide o PE em intermediários conhecidos como ácidos dicarboxílicos e os transforma em produtos mais valiosos, como poliuretanos e materiais para impressão 3D. Alguns deles podem ser vendidos por mais de 100 vezes o valor do próprio plástico.

Fonte:

Ensia

 

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