Ouro

ouro, elemento químico metálico; símbolo Au [Lat. aurum = alvorecer brilhante]; em. não. 79; em. peso 196,96657; p.f. 1,064.43 °C; p.e. 2,808 ï°C; sp. gr. 19,32 a 20 °C; valência +1 ou +3. O ouro é muito dúctil e é o metal mais maleável; pode ser batido em folhas extremamente finas de folha de ouro. Somente prata e cobre, que estão acima no Grupo 11 da tabela periódica, são melhores condutores elétricos. O ouro é quimicamente inativo. Não é afetado pela umidade, oxigênio ou ácidos comuns, mas é atacado pelos halogênios. Água régia (uma mistura de ácidos nítrico e clorídrico que libera o cloro) é assim chamado por sua capacidade de dissolver o ouro, o rei dos metais. O ouro forma os compostos áurea (univalente) e áurico (trivalente); cloreto áurico e ácido cloroáurico são seus compostos mais comuns.
Um metal relativamente macio, o ouro é geralmente endurecido por liga de cobre, prata ou outros metais. O ouro branco, um substituto da platina, é uma liga de ouro com platina, paládio, níquel ou níquel e zinco. Ouro verde, também usado por joalheiros, é geralmente uma liga de ouro com prata. Ligas de ouro com cobre são de um amarelo avermelhado e são usadas para cunhagem e jóias. O ouro é freqüentemente encontrado na natureza com outros metais; quando mais de 20% da prata está presente, a liga é chamada de elétron. O teor de ouro de uma liga é comumente expresso em quilates, sendo um quilate de 1 a 24 partes em peso da massa total. O ouro puro é, portanto, de 24 quilates; uma liga que tem 75% de ouro tem 18 quilates. Finura é algumas vezes expressa em termos de partes por mil; assim, o ouro contendo 10% de outros metais é dito ter uma finura de 900.
O ouro é amplamente distribuído na terra; embora grandes quantidades estejam presentes também na água do mar, o custo dos métodos atuais de recuperação excede seu valor. A maior parte do ouro é encontrada no estado metálico na forma de poeira, grãos, flocos ou pepitas. Ocorre, geralmente em associação com prata ou outros metais, em veios ou veios de quartzo tão finamente disseminados que não são visíveis. É encontrado também em depósitos de aluvião, que são trabalhados por garimpo, dragagem e mineração hidráulica. O ouro é extraído de seus minérios por meios mecânicos e separado de outros metais por processos químicos, notadamente o processo de cianeto, o processo de amalgamação e o processo de cloração (neste, o minério é oxidado e clorado e o ouro precipitado com sulfeto de hidrogênio). Também ocorre em compostos, notadamente minerais de telureto.
O ouro é conhecido desde os tempos pré-históricos e possivelmente o primeiro metal usado pelos seres humanos. Foi valorizado por ornamentos (ver ouro), e a eficácia mágica foi atribuída a ele. Na Idade Média, os alquimistas procuravam transmutar os metais mais básicos em ouro. A busca pelo ouro estimulou as explorações e conquistas européias no Hemisfério Ocidental, e sua descoberta levou a muitas corridas pelo ouro. Grande parte do ouro agora extraído é usado para jóias. Os principais produtores são a China, a Austrália, os Estados Unidos (especialmente em Nevada e no Alasca), a África do Sul, o Peru, a Rússia, a Indonésia e o Canadá. Para uma discussão sobre a função monetária do ouro, ver bimetalismo; moeda; sistema monetário internacional; dinheiro.

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Fonte:

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.