O cobalto e a saúde

Vitamina B12

Os seres humanos apresentam uma grande dependência por íons Co3+, uma vez que a vitamina B12 contém em sua estrutura esse íon.  Essa vitamina participa de alguns processos bioquímicos importantes, como a síntese de aminoácidos e ácidos nucleicos, além da formação de eritrócitos (hemácias ou glóbulos vermelhos do sangue). A vitamina B12 é de interesse singular, quando se discute dietas vegetarianas estritas (quando só são ingeridos alimentos de origem vegetal, excluindo carnes, ovos, laticínios, etc), pois esse composto não é encontrado em vegetais, só em carnes e derivados animais. No caso dos veganos, a compensação da pouca ingestão de vitamina B12 deve ocorrer com o uso de suplementos orais ou injeções. A ausência ou deficiência dessa vitamina pode causar (i) a anemia perniciosa, que tem como sintomas característicos: fraqueza, fadiga, diarreia, icterícia, adormecimento e formigamento dos pés e mãos (parestesia) e (ii) lesão cerebral.