Como o sabão mata o coronavírus

Virus da Covid - Sars-Cov-2

Os vírus podem permanecer ativos fora do corpo por horas, até dias. Desinfetantes, líquidos, lenços umedecidos, géis e cremes contendo álcool são úteis para se livrar deles – mas eles não são tão bons quanto sabonetes normais.

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Então, por que o sabonete funciona tão bem no Sars-CoV-2, no coronavírus e na maioria dos vírus?

Isso ocorre porque o vírus é uma nanopartícula automontada em que o elo mais fraco é a bicamada lipídica (gordurosa). O sabão dissolve a membrana de gordura e o vírus se desfaz como um castelo de cartas e morre – ou melhor, devemos dizer que se torna inativo porque os vírus não estão realmente vivos.

O caso dos sabões e detergentes

A história um pouco mais longa é que a maioria dos vírus consiste em três blocos de construção principais: ácido ribonucléico (RNA), proteínas e lipídios. Uma célula infectada por vírus faz muitos desses blocos de construção, que então se auto-montam espontaneamente para formar o vírus.

De maneira crítica, não há ligações covalentes fortes mantendo essas unidades juntas, o que significa que você não precisa necessariamente de produtos químicos agressivos para separar essas unidades. Quando uma célula infectada morre, todos esses novos vírus escapam e infectam outras células. Alguns acabam também nas vias respiratórias dos pulmões.

Você não pode, por qualquer preço, conseguir um medicamento para o coronavírus – mas a barra de sabão o mata. Quando você tosse ou, especialmente, quando espirra, pequenas gotas das vias respiratórias podem voar até 10 metros.

Acredita-se que os maiores sejam os principais portadores do coronavírus e podem percorrer pelo menos dois metros. Essas minúsculas gotículas acabam nas superfícies e geralmente secam rapidamente. Mas os vírus permanecem ativos. A pele humana é uma superfície ideal para um vírus, pois ela é “orgânica” e as proteínas e ácidos graxos nas células mortas na superfície interagem com o vírus.

Quando você toca, digamos, uma superfície de aço com uma partícula de vírus, ela gruda em sua pele e, portanto, é transferida para suas mãos. Se você tocar o rosto, especialmente os olhos, narinas ou boca, pode se infectar. E acontece que a maioria das pessoas toca o rosto uma vez a cada dois a cinco minutos.

Lavar o vírus apenas com água pode funcionar. Mas a água não é boa em competir com as interações fortes e semelhantes a uma cola entre a pele e o vírus. Água não é suficiente.

Água com sabão é totalmente diferente. O sabão contém substâncias semelhantes às gorduras conhecidas como anfifílicos, algumas das quais estruturalmente muito semelhantes aos lipídios da membrana do vírus. As moléculas de sabão “competem” com os lipídios na membrana do vírus. É mais ou menos assim que o sabonete também remove a sujeira normal da pele.

O sabonete não apenas solta a “cola” entre o vírus e a pele, mas também as interações do tipo velcro que mantêm as proteínas, lipídios e RNA do vírus juntos.

Fonte: The Guardian

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