Porque devemos ter o imposto do carbono

Poluição do ar

Pergunte a qualquer economista como devemos reagir às mudanças climáticas; eles certamente dirão que uma estratégia mais eficaz é colocar um preço na quantidade de gases de efeito estufa emitida, preferencialmente um imposto sobre o carbono. Isso reflete um princípio econômico básico: o desperdício produzido por qualquer atividade é um custo que deve ser pago. Pagamos para jogar fora nosso lixo ou higienizar nossas águas residuais, por que não pagar pelo dióxido de carbono (CO2) produzido a partir de nossas atividades cotidianas, como transporte que usam combustíveis fósseis?

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A tabela abaixo mostra os produtos da termodegradação de polímeros cujos principais produtos são monóxido de carbono e dióxido de carbono. Somente com esse exemplo podemos notar o porquê deveríamos pagara um imposto por estar usando, por exemplo, polímeros no nosso cotidiano. Imagine quanto de produtos orgânicos usamos durante o nosso dia a dia.

Exemplos de produtos químicos resultantes da termodegradação de polímeros

Polímero

Produtos da pirólise ou combustão

Poliuretanas

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, óxidos de nitrogênio (NOx), ácido cianídrico (HCN), amônia, nitrilas (acetonitrila, benzonitrila, acrilonitrila), hidrocarbonetos alifáticos e aromáticos (benzeno, toluenos), isocianatos (pode ocorrer isocianato de metila), diiscianatos e seus dímeros e polímeros

Policloreto de vinila (PVC)

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, ácido clorídrico, hidrocarbonetos alifáticos e aromáticos (benzeno, tolueno, etil benzeno, estireno)

Poliestirento

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, estireno, hidrocarboneto alifáticos e aromáticos (por exemplo, etil benzeno, tolueno)

Resina ureia-formaldeído

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, amônia, ácido cianídrico, nitrilas, óxidos de nitrogênio, hidrocarbonetos alifáticos (metano)

Polipropileno

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, hidrocarbonetos alifáticos (metano, insaturados lees) e aromáticos (benzênicos e negro de fumo)

Polietileno

Monóxido de carbono, dióxido de carbono, hidrocarbonetos alifáticos (metano, insaturados leves) e aromáticos, aldeídos, ácidos graxos voláteis, fumos de negro de fumo

 

Outra possibilidade é estabelecer um programa de limite e comércio, como fizeram os países europeus para as usinas e a indústria. Foi estabelecido um limite geral para os produtos emitirem de gases de efeito estufa. Nesse sistema, a empresa que reduz a emissão de gases de efeito estufa passa a ter prioridade para licenciar os seus produtos.

Por que um país como Estados Unidos se importa com essas questões, que sempre se mantiveram longe deles? Existem muitas razões. Em particular, um imposto sobre o carbono traz maior clareza sobre o preço das bases, o que o mundo dos negócios aprecia. E os Estados Unidos já têm um sistema de arrecadação de impostos bem desenvolvido, que funciona bem para arrecadar impostos especiais de consumo (impostos indiretos sobre a venda e o uso de produtos de certos).

Por essas razões, economistas como Gregory Mankiw, presidente do Conselho Econômico da Casa Branca de George W. Bush, apoiam fortemente a ideia de um imposto sobre o carbono. O Climate Leadership Council, uma coalizão americana de ex-membros do governo, intelectuais e líderes empresariais, emitiu uma declaração em 2019, argumentando que “um imposto de carbono oferece uma alavanca mais econômica para reduzir a emissão de gases do efeito estufa mais rapidamente”. Até o momento, 3.589 economistas assinaram uma declaração, incluindo os três ex-presidentes do banco central dos EUA, 27 ganhadores do Nobel e 15 ex-presidentes do conselho econômico da Casa Branca.

De modo geral, os economistas calculam os danos climáticos usando Modelos de Avaliação Integrada, modelos de computador que capturam feedbacks entre a economia e o clima. Eles usam uma série de caracteres de equação que caracterizam uma economia global, a circulação pelo mundo das informações de dióxido de carbono vinculadas à atividade econômica e os danos associados ao aumento da temperatura da atmosfera e da superfície dos oceanos. Os Modelos de Avaliação Integrada são tão importantes que em 2018 o Prêmio Nobel de Economia foi concedido ao economista William Nordhaus, da Universidade de Yale, por seu trabalho pioneiro na área.

Os economistas usam Modelos de Avaliação Integrada para calcular uma taxa de imposto de carbono ideal, ou seja, um valor monetário apropriado para uma tonelada de carregamento de dióxido de carbono. Os Modelos de Avaliação Integrada calculam os feedbacks entre o clima e a economia, caracterizando a economia, o ciclo global de desencadeamento da atividade humana e os danos à economia causados pelo aumento das temperaturas atmosféricas e da temperatura em alto mar, como incertezas.

Os Modelos de Avaliação Integrada parecem fornecer uma resposta sobre como definir uma taxa de imposto de carbono correta. Mas estimar os danos depende de nossa capacidade de identificar várias suposições muito incertas. Muitos desafios estão em destaque. O primeiro é equilibrar as rendas atuais com as futuras gerações; isso requer o estabelecimento de uma “taxa de desconto”, valor também importante para muitas decisões políticas, como a correção de contribuições para a segurança social ou o financiamento de grandes projetos de infraestrutura. O segundo desafio é avaliar os danos causados por nossas transferências de CO2. A terceira é como levar em consideração a possibilidade de eventos altamente prejudiciais e improváveis – desastres climáticos.

As estimativas da taxa ótima para o imposto sobre o carbono variam consideravelmente dependendo de como esses fatores são tratados. Portanto, embora os Modelos de Avaliação Integrada forneçam um ponto de partida sólido para a definição de um imposto sobre o carbono nos Estados Unidos, eles não concordam com o número “certo”. Além disso, as pressões sociais e políticas não devem ser esquecidas. Essas influências podem ser enormes: quinze países europeus já definiram impostos sobre o carbono, que variam de 2 a 91 euros, exceto por alguns valores abaixo de 1 euro e um a 109 euros.

A ideia de usar um imposto para pagar os danos sociais causados existe há mais de 100 anos. Desde o início do século XX, o economista britânico Arthur Pigou, da Universidade de Cambridge, tem argumentado que, se a poluição gera um custo (dano) para alguém e se o poluidor não pagar por esse custo, então o governo deve impor um imposto sobre atividade poluente igual ao dano causado.

Queimar uma tonelada de carvão contendo 55% de carbono, por exemplo, produz cerca de 2 toneladas de dióxido de carbono ao combinar os átomos de carbono com o oxigênio do ar.

Fonte:

Pour la Science – Gilbert E. Metcalf

Termodegradação de polímeros

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