Gênios vítimas do chumbo

Muitos pintores famosos com Cândido Portinaria, Goya, Van Gogh para produzir suas obras de artes buscavam suas cores em pigmentos não muito saudáveis. Por exemplo, ao usar sua técnica de impasto, que baseada em espessas camadas de tinta, Van Gogh recorreu a cores cujo pigmentos possuíam  alto teor de chumbo, como chumbo branco (carbonato de chumbo) ou cromo amarelo (cromato de chumbo), nas misturas que preparou. Esses pigmentos são altamente tóxicos em pintura a óleo, e seu uso acarreta risco de saturnismo. O chumbo branco (“floco branco” ou “blanc d’argent”) fazia parte da Paleta de Van Gogh e ela usava muito esse pigmentos. O uso desse pigmento proporcionou-lhe pinceladas vigorosas de uma textura cremosa.
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Especificamente no caso da perda auditiva de Beethoven alguns pesquisadores sugeriram a doença de Paget, com base no relatório da autópsia. Outra causa possível era a otosclerose, caracterizada por um crescimento ósseo incomum na orelha. Mas nenhuma condição foi capaz de explicar perfeitamente todos os sintomas relatados por Beethoven.

Agora, um grupo de otorrinolaringologistas (especialistas em ouvido, nariz e garganta) na Itália encontrou uma possível nova pista para a origem da perda auditiva de Beethoven. Em 2018, eles atenderam em sua clínica em Pádua um paciente cujos sintomas pareciam coincidir com os de Beethoven. Como o compositor, sua audição começou a diminuir, mas ela apresentava alguns sintomas adicionais que correspondiam a relatos de problemas de saúde de Beethoven no início de sua vida, como fraqueza geral e dor abdominal.

No caso da paciente italiana, a causa de seus problemas foi facilmente encontrada: seu sangue e urina continham níveis excepcionalmente altos de chumbo. Durante anos, ela usou uma frigideira velha que liberava chumbo continuamente em sua comida, depois que a camada de cerâmica se desgastou. Depois que ela começou o tratamento para remover o chumbo do corpo – e parou de usar a panela velha – a maioria dos sintomas melhorou, embora a perda auditiva fosse irreversível.

A perda auditiva de Beethoven também poderia ser causada por envenenamento por chumbo? Não é uma sugestão totalmente incomum, porque em 2005 uma análise das amostras de cabelo e crânio de Beethoven mostrou que ele realmente tinha altos níveis de chumbo em seu corpo. Na época, os pesquisadores especularam que isso poderia estar relacionado ao consumo de vinho barato. Na época de Beethoven, o chumbo era adicionado a alguns vinhos para melhorar o sabor, e Beethoven passou por fases de consumo pesado desse tipo de vinho.

Fonte:

VINCENT VAN GOGH AND THE TOXIC COLOURS OF SATURN Autobiographical narrative of a case of lead poisoning

Did Lead Poisoning Cause Beethoven’s Hearing Loss? Forbes

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