Iridio

irídio, elemento químico metálico; símbolo Ir; em. não. 77; em. peso 192,217; p.f. cerca de 2,410 °C; p.e. cerca de 4.130 °C; sp. gr. 22,55 a 20 °C; valência +3 ou +4. O irídio é um metal branco prateado extremamente duro, geralmente quebradiço, extremamente resistente à corrosão, com uma estrutura cristalina cúbica de face centrada. Está entre platina e ósmio no Grupo 9 da tabela periódica. Não é certo se o ósmio ou irídio é o elemento mais denso. O irídio é encontrado não combinado na natureza como o metal e em combinação com ósmio e platina. É obtido comercialmente a partir do osmirídio, um subproduto da produção de platina. O metal é usado em rolamentos de pivô e em equipamentos científicos e outros equipamentos especiais, como ferramentas cirúrgicas. Também é usado na fabricação de cadinhos químicos. O irídio é usado principalmente em ligas. Uma liga com ósmio é usada para fazer pontas de caneta-tinteiro. Ligas com platina são usadas em contatos elétricos pesados. Uma liga de 10 partes de irídio com 90 partes de platina é usada no padrão internacional de quilogramas em Paris. Anteriormente, o padrão internacional de medidores era a distância entre duas marcas em uma barra feita dessa mesma liga; agora é baseado no comprimento de onda de uma linha no espectro de um isótopo de criptônio. O irídio é quimicamente muito não reativo. O irídio puro não é atacado por ácidos ou misturas ácidas, nem mesmo pela água régia, que dissolve o ouro. Flúor e cloro atacam apenas em um calor vermelho. É oxidado lentamente a altas temperaturas. Resiste ao ataque por bases fundidas e pela maioria dos metais fundidos. O irídio foi descoberto em 1804 por Smithson Tennant; é assim chamado por causa de seus vários sais altamente coloridos.

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