Níquel

Níquel, elemento químico metálico; símbolo Ni; em. não. 28; em. peso 58,6934; p.f. cerca de 1.453 °C; p.e. cerca de 2.732 °C; sp. gr. 8,902 a 25 °C; valência 0, +1, +2, +3 ou +4. O níquel é um metal duro, maleável, dúctil, brilhante, branco-prateado, com uma estrutura cristalina cúbica de face centrada. É preciso um alto polimento. Em suas propriedades magnéticas e atividade química, ele se parece com ferro e cobalto, os elementos que o precedem no Grupo 10 da tabela periódica. É um bom condutor de calor e eletricidade. Em seus compostos conhecidos, o níquel é bivalente, embora assuma outras valências. Também forma vários compostos complexos. A maioria dos compostos de níquel é azul ou verde. O níquel dissolve-se lentamente em ácidos diluídos, mas, como o ferro, torna-se passivo quando tratado com ácido nítrico. O níquel finamente dividido absorve hidrogênio.
Comercialmente, o composto mais importante é o sulfato, que é usado na galvanoplastia, como um mordente no tingimento, na preparação de outros compostos de níquel, e em tintas, vernizes e cerâmicas. Os óxidos de níquel também são importantes; eles são usados ​​em esmaltes cerâmicos, na fabricação de vidro, na preparação de ligas e na bateria de Edison. O níquel forjado puro na forma de folhas e arame tem muitos usos. O níquel finamente dividido é utilizado como catalisador, por exemplo, na hidrogenação de óleos. O níquel é usado como revestimento protetor e ornamental para metais menos resistentes à corrosão, especialmente ferro e aço. Ele é aplicado por galvanoplastia e por outros métodos. É usado na bateria de armazenamento de níquel-cádmio (NiCd).
O principal uso do níquel está na preparação de ligas. Os principais atributos das ligas de níquel são resistência, ductilidade e resistência à corrosão e ao calor. Muitos aços inoxidáveis ​​contêm níquel. Aços de níquel são usados ​​em cofres e placas de blindagem. Ligas de níquel e cobre são amplamente utilizadas, por exemplo, metal Monel, bronze níquel e prata níquel. A chamada prata alemã é uma liga de níquel-cobre. Ligas de níquel-cobre são usadas em moedas; a moeda americana de níquel é de cerca de um quarto de níquel. Constantan é uma liga de níquel-cobre usada em termopares. Outras ligas de níquel incluem ligas de níquel-cromo (como o nicromo) usadas para elementos de aquecimento elétrico; ligas de alumínio, níquel, cobalto e ferro (como o Alnico) usadas para fazer ímanes; e ligas de níquel, cromo e cobalto usadas estruturalmente em motores a jato. Nitinol, uma liga de níquel-titânio, exibe memória de forma e é usado em produtos de controle de temperatura, stents e armações de óculos.
O níquel ocorre em vários minerais; seus principais minérios são pentlandita e pirrotita (sulfeto de níquel-ferro) e garnierita (silicato de níquel-magnésio). O níquel está presente na maioria dos meteoritos. Também é encontrado em pequenas quantidades em plantas e animais. Minérios de sulfeto de níquel são concentrados pelo processo de flotação, em seguida, fundidos ou torrados para convertê-los parcialmente para a forma de óxido, e posteriormente tratados em um conversor Bessemer para formar um fosco. O metal é separado do cobre e outros metais presentes no Bessemer matte por eletrofertilização ou métodos químicos. O produto final está na forma de catodos, pellets ou pó de níquel. O níquel foi descoberto em 1751 por A. F. Cronstedt em kupfernickel (niccolite), um mineral de arsenieto de níquel cor de cobre.

Leia também

Quais elementos químicos podem ser usados em baterias?
História do desenvolvimento da Bateria
História da Pilha Alcalina

The Columbia Electronic Encyclopedia, 6ª ed. Copyright © 2012, Columbia University Press. Todos os direitos reservados.