O escudo de grafeno contra o Aedes aegypti

Um levantamento dos índices de infestação pelo Aedes aegypti de 2019 indica que 994 (20%) municípios brasileiros apresentam altos índices de infestação, com risco de surto para as doenças dengue, zika e Chikungunya. O Ministério da Saúde alerta que o sistema de vigilância de estados e municípios e toda a população devem reforçar os cuidados para combater o mosquito.

Como o Brasil, o mosquito é um dos vetores mais importante do mundo para a transmitir doenças infecciosas. Geralmente, agentes químicos são muito usados para prevenir mordidas. No entanto, esses agentes químicos geralmente, contém efeitos colaterais tanto na saúde humana como para o ambiente.

Para resolver os problemas causados por agentes químicos, a equipe de pesquisadores liderada pelo Dr Robert H. Hurt da Universidade de Brown (Rhode Island EUA) está propondo um método não químico para a prevenção da picada de mosquitos. O novo material desenvolvido é à base de grafeno, como um potencial material de barreira. Eles desenvolveram filmes de grafeno com multicamadas no estado seco que inibem completamente a picada. Para picarem, os mosquitos precisam detectar aquelas substâncias químicas associadas à pele e/ou ao suor usados. Ao detectar as substâncias relacionadas ao suor os mosquitos localizam suas refeições que é o sangue.

Os pesquisadores observaram que as películas de nanopartículas de grafeno no estado seco são altamente eficazes para suprimir o comportamento de picadas de mosquitos na pele humana viva. Surpreendentemente, ensaios comportamentais indicam que o mecanismo primário não é a resistência à perfuração mecânica, mas a interferência na quimiossensibilidade das pessoas que usam os filmes de grafeno. Essa interferência é proposta como um efeito de barreira molecular que impede o Aedes de detectar atrativos moleculares associados à pele presos sob os filmes de grafeno e, assim, impede o início do comportamento de picar.

 

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Fontes

Environmental Factor

PNAS – Mosquito bite prevention through graphene barrier layers