O que o álcool causa ao corpo

efeito do álcool no corpo

O álcool é uma droga psicoativa consumida em bebidas na maior parte da história humana. Em química, o termo álcool se refere a toda uma classe de compostos orgânicos que incluem um grupo hidroxila – consistindo em um átomo de oxigênio e um átomo de hidrogênio – ligado a um átomo de carbono. Na linguagem comum, no entanto, a palavra álcool geralmente se refere a um produto químico específico com a fórmula C2H5OH, que os químicos chamam de etanol.

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O álcool é produzido naturalmente quando as leveduras fermentam açúcares para gerar energia, e alguns animais que comem muitas frutas ou néctar evoluíram para metabolizá-los. Evidências químicas de fragmentos de cerâmica na China sugerem que os humanos começaram a preparar bebidas alcoólicas há pelo menos 9.000 anos.

Qual o efeito do álcool no corpo?

Depois de beber álcool, ele é absorvido pelo sangue, de onde pode viajar para o cérebro. Em níveis baixos, o álcool normalmente faz as pessoas se sentirem relaxadas, animadas e desinibidas. Também pode prejudicar a coordenação e o julgamento, por isso não é considerado seguro dirigir depois de beber álcool.

Em concentrações mais altas, os efeitos do álcool tornam-se mais graves e as pessoas têm mais dificuldade para pensar com clareza. Eles podem estar mais propensos a perder o controle de suas emoções e se tornar agressivos, e é por isso que o álcool às vezes é um fator de crime violento e comportamento antissocial. Um nível muito alto de álcool no sangue pode fazer com que as pessoas desmaiem e parem de respirar. O álcool também afeta a regulação dos fluidos corporais, fazendo com que as pessoas urinem mais e fiquem desidratadas.

Se alguém ingeri álcool excessivamente, geralmente não se sente bem no dia seguinte – uma condição chamada ressaca. A ressaca pode envolver uma ampla gama de sintomas, incluindo dor de cabeça, boca seca, cansaço, náusea e mau humor. O álcool também prejudica a memória, por isso as pessoas podem ter dificuldade em lembrar o que aconteceu enquanto estavam bêbadas.

Em longo prazo, altos níveis de consumo de álcool podem causar problemas de saúde e aumentar o risco de muitas doenças, incluindo vários tipos de câncer, demência, doenças cardíacas e hepáticas, além de afetar a saúde mental. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 3 milhões de mortes em todo o mundo são atribuídas ao álcool a cada ano. Alguns usuários desenvolvem o vício em álcool, chamado de alcoolismo. Beber álcool durante a gravidez pode causar distúrbios de desenvolvimento no feto.

Beber álcool é ruim para você?

A orientação oficial do Reino Unido mudou em 2016 para dizer que tanto homens quanto mulheres devem beber não mais do que 14 unidades de álcool por semana, o equivalente a cerca de seis litros de cerveja de teor médio ou 10 copos pequenos de vinho de teor baixo. Alguns estudos afirmam que tomar um ou dois drinques por dia está relacionado a uma saúde melhor do que evitar o álcool completamente. No entanto, é difícil descobrir a correlação e a causalidade nesses estudos, e os supostos benefícios do consumo moderado de álcool permanecem controversos.

O álcool pode exercer uma ampla gama de efeitos porque interage com vários receptores nas células cerebrais. Um de seus principais mecanismos é mimetizar a ação do GABA, um neurotransmissor inibitório do cérebro, provocando efeitos sedativos. Também inibe a atividade do glutamato, um neurotransmissor excitatório. Além disso, o álcool ativa o sistema de recompensa do cérebro, desencadeando a liberação de dopamina e serotonina, o que torna as doses baixas agradáveis.

O comportamento de beber é fortemente influenciado por fatores biológicos e sociais, explicando porque algumas pessoas optam por evitá-lo, algumas gostam de quantidades moderadas e outras têm dificuldade em parar. Descobertas recentes mostram que o FGF21, um hormônio produzido pelo fígado, é responsável por algumas diferenças individuais em nossa resposta ao álcool. Outro fato importante é que a ausência de álcool, pode ter benefícios para a saúde, como redução da pressão alta, colesterol e risco de diabetes.

Fonte: New Scientist

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