Jeremias Benjamin Richter

Químico alemão que formulou a lei de proporções recíprocas ou a lei de Richter. Em 1794, ele atuou como oficial de mineração em Breslau e, em 1800, foi nomeado consultor do departamento de mineração e química da fábrica real de porcelana de Berlim. No decorrer de suas investigações, ele descobriu o elemento metálico índio, além de determinar o peso equivalente de várias substâncias ácidas e básicas.

O estudo sistemático das proporções numéricas de várias substâncias combinadas o levou a enunciar a lei das proporções recíprocas, também conhecida como lei de Richter. A lei de Richter pode ser declarada da seguinte forma: se dois elementos reagem com a mesma quantidade de um terceiro elemento, os dois primeiros reagem entre si nas mesmas quantidades (ou em múltiplos singles das mesmas quantidades) com os quais reagiram com o terceiro elemento.

Por exemplo, se combinarmos oito gramas de oxigênio com três gramas de carbono, obteremos dióxido de carbono; se combinarmos oito gramas de oxigênio com um grama de hidrogênio, obteremos água. Se agora combinarmos carbono e hidrogênio para formar metano, eles o farão na mesma proporção que combinaram com o oxigênio, ou seja, na proporção de 3: 1.

Seguidor fiel dos métodos quantitativos introduzidos por Antoine de Lavoisier, Jeremias Richter é considerado o fundador da estequiometria, ou seja, do cálculo das relações quantitativas entre reagentes e produtos em uma reação química. Na verdade, ele apenas expôs um caso específico da lei mencionada, mas com o mérito de ser anterior à lei de múltiplas proporções de Dalton, e suas intuições foram além, como mostra uma famosa frase atribuída a ele: “Deus ordenou tudo de acordo com o peso e a medida.”

Fonte e mérito: Biografás y Vidas