Lavoisier: um Químico e homem de coração

Pai da química moderna e descobridor do oxigênio, Antoine-Laurent de Lavoisier testemunha com sua vida e sua obra a grandeza do século XVIII francês, a “Era do Iluminismo” .

Vindo de uma família rica, estudou Direito no Collège Mazarin (onde funciona o atual Institut de France), enquanto acompanhava com paixão, como muitos jovens cultos de sua época, as experiências de Guillaume em química. François Rouelle, no Jardin du Roy.

Depois de bons estudos e algumas comunicações brilhantes, Lavoisier foi eleito aos 25 anos para a Royal Academy of Sciences!

Em 1770, consegue o emprego de  fazendeiro general  (cobrador de impostos) que lhe valeu enriquecer, levar um estilo de vida suntuoso e, sobretudo, dotar-se de um laboratório equipado com os melhores instrumentos possíveis.

Questionado sobre um problema de iluminação em Paris, o cientista mostra que a combustão do “ar inflamável” , que ele batiza de  hidrogênio, não resulta no desaparecimento da matéria, mas na formação de novas substâncias. 

Ele extrai deste princípio essencial:  “Nada é criado, nem nas operações da arte nem nas da natureza, e pode-se postular em princípio que, em qualquer operação, há uma quantidade de matéria. antes e depois da operação; que a qualidade e a quantidade dos princípios são iguais e que só há mudanças ” .

Geralmente se resume no aforismo: “Nada se cria, nada se perde, tudo se transforma” .

Os infortúnios a um cientista muito rico

Fazendeiro general e privilegiado do Antigo Regime, Lavoisier foi preso sob o Terror, apesar dos serviços prestados à República.

Tendo o tribunal revolucionário condenado à guilhotina, o cientista pediu a suspensão de quinze dias para completar um experimento. Sua cabeça caiu em 8 de maio de 1794.

Fonte: Herodote