Van Gogh pintou uma planta venenosa

Van Gogh

Por será que Van Gogh pintou uma planta venenosa? Então, vamos começa nossa história com os guerreiros Inees, uma tribo do Gabão, que usavam uma planta chamada Strophantus kombe. Esses guerreiros untavam as pontas de suas flechas com estrofe, uma planta nativa da África tropical, para causar a morte de suas vítimas. Em princípio, esta planta tem ouabaína ou estrofantina, substância capaz de causar parada cardiorrespiratória. Esse efeito, comum a todos os glicosídeos cardíacos, deve-se ao fato de inibir uma bomba enzimática responsável por regular a saída de sódio e a entrada de potássio em nível celular.

A digitalis planta usada por Van Gogh

Uma espécie da mesma família da estrofe é a digitalis (foxglove), uma planta que Van Gogh usava o chá por causa de sua epilepsia. O histórico conhecido de seu médico e a presença da planta em um quadro de Van Gogh nos leva a  acreditar que isso tenha de fato acontecido.

Digitalis é, na verdade, uma mistura de vários compostos diferentes. Atualmente, separam-se os seus compostos e  individualmente utiliza-os, sobretudo, para tratar doenças cardíacas. Dessa forma, a Organização Mundial de Saúde recomenda o uso de um dos seus composto, mais especificamente a digoxinal. Então, utiliza-se esse composto pois ele tem enorme benefício no tratamento na fibrilação atrial,

A digoxina tem dois efeitos no coração. Em primeiro lugar, ajuda a controlar os sinais elétricos que são enviados pelo coração para fazer com que as células batam de forma coordenada, produzindo um batimento cardíaco. Em segundo lugar, faz com que as células cardíacas individuais se contraiam mais lenta e fortemente. Essa contração melhora a eficiência da ação de bombeamento para mover o sangue pelo corpo.

Para atingir esses efeitos no coração, a digoxina interage com a enzima Na+/K+ ATPase. A digoxina é uma droga muito potente. A sua dose de recomendação terapêutica é minúscula. Por outro lado, em dose maiores causa intoxicação digitálica. Infelizmente, não existe um consenso da dose terapêutica ideal o que dificulta o seu uso no mercado. No entanto, o benefício indiscutível da digoxina e sua longa história a torna parte vital da medicina moderna.

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Porque a digoxina está em uso há muito tempo

A princípio, o uso de digoxina é de mais de 200 anos. O seu uso começou quando com o médico William Withering em 1775. Naquela época ele já havia entendido o funcionamento dessa droga, bem como seus potenciais efeitos colaterais.  Os problemas mais comuns associados à digoxina são náuseas e perda de apetite, mas seus outros efeitos são mais intrigantes. 

É muito raro, mas algumas pessoas que tomam digoxina e medicamentos relacionados podem ter visão turva ou uma coloração amarela em tudo que veem, conhecido como xantopsia. Ocasionalmente, os pontos de luz podem parecer ter halos coloridos ao seu redor. Mais raros ainda são os efeitos no tamanho da pupila, como dilatação, constrição ou mesmo pupilas de tamanhos desiguais.

Os efeitos da intoxicação digitálica sobre Van Gogh

Os efeitos da intoxicação digitálica foram sugeridos como a causa do “período amarelo” de Van Gogh e do céu espetacular que ele pintou em A noite estrelada. Provas mais circunstanciais vêm dos dois retratos que Van Gogh produziu de seu médico, Paul Gachet, mostrando-o segurando uma flor de dedaleira. Um dos autorretratos de Van Gogh também mostra pupilas desiguais.

Tudo isso é muito interessante, mas é pura especulação. Van Gogh pode não ter tirado digitalis e talvez simplesmente tenha gostado da cor amarela e do efeito das cores giratórias em torno das estrelas que pintou. O tamanho desigual da pupila em seu autorretrato pode ter sido o resultado de um simples deslize do pincel.

Existem também muitos outros fatores a serem considerados. Van Gogh era conhecido por beber grandes quantidades de absinto (embora não o suficiente para produzir a percepção da cor amarela), bem como terebintina (que pode afetar a visão, mas não a percepção das cores). Qualquer que seja a razão para as escolhas artísticas particulares de Van Gogh, ainda podemos apreciar sua notável produção de uma vida tão tragicamente curta.

Fontes:

The Guardian

Wikipedia

ABC Ciência

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