O elemento praseodímio, ocorrência e aplicações

Mineral de Praseodimio

O praseodímio é um metal macio, maleável, prateado e dúctil. É um membro do grupo de metais lantanídeos e é o 39º elemento mais abundante na crosta terrestre. O praseodímio reage lentamente com o oxigênio, formando uma camada de óxido verde e escamosa. Esta camada de óxido não protege o elemento de oxidação posterior e, por esta razão, é frequentemente armazenada em um recipiente de plástico lacrado ou coberto com óleo, embora seja menos facilmente oxidado do que outros elementos de terras raras. O praseodímio também reage rapidamente com a água.

História do praseodímio

Didymium foi anunciado em 1841 por Carl Mosander. Ele a separou do cério, junto com o lantânio. Didymium foi aceito como um elemento por mais de 40 anos, mas na verdade era uma mistura de elementos lantanóides. Alguns químicos se perguntaram se didymium também poderia consistir em mais de um elemento, e suas suspeitas foram confirmadas quando Bohuslav Brauner de Praga em 1882 mostrou que seu espectro atômico não era o de um metal puro. O químico austríaco Carl Auer von Welsbach aceitou o desafio e, em junho de 1885, conseguiu dividir o didímio em seus dois componentes, neodímio e praseodímio, que ele obteve como seus óxidos.

Uma amostra pura do próprio metal praseodímio foi produzida pela primeira vez em 1931.

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Ocorrência do praseodímio

O praseodímio ocorre na crosta terrestre em uma concentração média de 8 partes por milhão. O praseodímio é comumente encontrado em carbonatitos no mineral bastnäsita. Os depósitos de Bastnäsite na China e nos Estados Unidos constituem a maior porcentagem dos recursos econômicos de terras raras do mundo.

O segundo maior hospedeiro de praseodímio em depósitos econômicos é o mineral monazita, o principal hospedeiro mineral em Yangibana. Os depósitos de monazita ocorrem na Austrália, Brasil, China, Índia, Malásia, África do Sul, Sri Lanka, Tailândia e nos Estados Unidos em depósitos de paleoplacer e placer recentes, depósitos sedimentares, veios, pegmatitos, carbonatitos e complexos alcalinos. O praseodímio proveniente do mineral LREE, loparita, é recuperado de uma grande intrusão ígnea alcalina na Rússia.

Isótopo do praseodímio

O praseodímio tem apenas um isótopo estável e natural,141Pr. É, portanto, um elemento mononuclídico, e seu peso atômico padrão pode ser determinado com alta precisão, pois é uma constante da natureza. Este isótopo tem 82 nêutrons, um número mágico que confere estabilidade adicional. Este isótopo é produzido nas estrelas através dos processos s e r (captura lenta e rápida de nêutrons, respectivamente).

Aplicações do praseodímio

  • É usado como um agente de liga com o magnésio para criar metais de alta resistência usados em motores de aeronaves.
  • Como componente do mischmetal, um material que é usado para fazer pederneiras para isqueiros e luzes de arco de carbono, usadas na indústria cinematográfica para iluminação de estúdio e projetores.
  • É frequentemente adicionado a cabos de fibra óptica como um agente de dopagem para ajudar a amplificar um sinal.
  • Em combinação com o neodímio, o praseodímio é predominantemente usado em ímãs de neodímio usados em uma arena crescente de aplicações de alta tecnologia.
  • Óxidos de praseodímio e neodímio são usados em óculos de soldador e soprador de vidro para proteger os olhos de reflexos amarelos e luz ultravioleta.
  • Os azulejos e louças de cerâmica amarelos vibrantes, populares na região do Mediterrâneo, são o resultado da combinação dos óxidos de praseodímio e zircônio.
  • O óxido de praseodímio é um catalisador para fazer o plástico mais amplamente usado, o polietileno, para garrafas de refrigerante, plástico-bolha, plástico para alimentos, sacos para sanduíches e caixas de leite.

Fonte:

Royal Society of Chemistry

Live Science

Hasting

Mmta – Minor Metals Trade Association

Wipedia

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