Tálio, história como veneno, aplicação e ocorrência

Metal tálio

O tálio é um elemento enigmático para estudar por causa de suas propriedades altamente divergentes baseadas em seu estado de oxidação. A sua natureza paradoxal tornou-se óbvia após a sua descoberta, à medida que foram feitas tentativas para colocar o novo elemento na classificação periódica dos elementos. As propriedades físicas do tálio elementar, incluindo gravidade específica, dureza, aparência, ponto de fusão e condutividade elétrica, foram consideradas semelhantes às do chumbo. As propriedades químicas de muitos sais se assemelham às do chumbo, mas a valência e outras características do tálio foram consideradas muito divergentes da família de elementos do chumbo.

História do tálio

A descoberta do tálio foi controversa. William Crookes, do Royal College of Science de Londres, foi o primeiro a observar uma linha verde no espectro de algum ácido sulfúrico impuro e percebeu que isso significava um novo elemento. Ele anunciou sua descoberta em março de 1861 no Chemical News. No entanto, ele fez muito pouca pesquisa sobre isso.

Enquanto isso, em 1862, Claude-August Lamy de Lille, França, começou a pesquisar o tálio mais a fundo e até fundiu um pequeno lingote do próprio metal. A Academia Francesa agora lhe credita sua descoberta. Ele enviou o lingote para a Exposição Internacional de Londres de 1862, onde foi aclamado como um novo metal e ele recebeu uma medalha. Crookes ficou furioso e o comitê de exibição também concedeu a ele uma medalha.

Aplicações do tálio

O tálio é usado para fazer vidro especial de baixo ponto de fusão para lentes altamente refletivas. Os sais de tálio são usados como reagentes em pesquisas químicas. O sulfato de tálio ainda é vendido em países em desenvolvimento, onde ainda é permitido como pesticida, embora proibido nos países ocidentais. Como sua condutividade elétrica muda com a exposição à luz infravermelha, ele é usado em fotocélulas. É usado para separação de minerais por flutuação em cuba. O amálgama de tálio é usado em termômetros de baixa temperatura, pois congela a -58 °C (o mercúrio puro congela a -38 ° C).

Ocorrência do tálio

O tálio não é um elemento raro; ele é 10 vezes mais abundante que a prata. O elemento é amplamente disperso, principalmente em minerais de potássio, como silvita e polucita. Minerais de tálio são raros, mas alguns são conhecidos, como crookesirte e lorandita. A produção mundial de composto de tálio é de cerca de 30 toneladas por ano. Não houve nenhuma avaliação de quão grandes são as reservas.

O tálio é parcialmente solúvel em água e, consequentemente, pode se espalhar com as águas subterrâneas quando os solos contêm grandes quantidades do componente. O tálio também pode se espalhar por adsorção no lodo. Há indícios de que o tálio é bastante móvel nos solos.

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Isótopos de tálio

O tálio contém apenas dois isótopos estáveis com 203 e 205 unidades de massa atômica e abundância natural de 29,54% e 70,48%, respectivamente. Eles podem ser aplicados no rastreamento de fontes pontuais de poluição e na determinação de entradas antrópicas desse elemento em diferentes compartimentos ambientais.

A relação do tálio com veneno

Logo após sua descoberta, a toxicidade do tálio foi amplamente utilizada como veneno de rato, mas desde então foi considerado inseguro e proibido em muitos países devido a vários acidentes trágicos, bem como assassinatos. Agatha Christie fez uso do tálio em seu romance de 1961, O Cavalo Pálido – e, ao fazer isso, salvou uma vida. Em 1977, uma menina de 19 meses do Catar foi internada no Hammersmith Hospital, em Londres, sofrendo de uma doença grave desconhecida. Sem um diagnóstico, os médicos não podiam fazer muito. Uma das enfermeiras, no entanto, estava lendo The Pale Horse e percebeu as semelhanças entre os sintomas de sua paciente e a vítima fictícia de Agatha Christie. Uma amostra de urina revelou níveis elevados de tálio e um antídoto poderia ser administrado – o azul da Prússia, que se liga ao metal e ajuda a expulsá-lo do corpo. A publicação subsequente descreve o caso inclui o seguinte reconhecimento: “Somos gratos à falecida Agatha Christie por suas excelentes e perspicazes descrições clínicas e à enfermeira Maitland por nos manter atualizados sobre a literatura.”

O assassino em série inglês Graham Young (1947–1990), ‘o envenenador da xícara de chá’, também construiu sua fama no tálio. Aos 14 anos, ele matou sua madrasta com acetato de tálio, mas foi descoberto quando começou a tratar seu pai de maneira semelhante, e acabou no hospital psiquiátrico Broadmoor. Libertado aos 23 anos, ele assumiu seu antigo hobby e não demorou muito até que uma doença misteriosa começou a se espalhar entre seus colegas, matando dois deles. Foi o próprio Young quem sugeriu o envenenamento por tálio ao médico da empresa, colocando os investigadores no caminho certo. Ele passou o resto de sua vida atrás das grades.

Considerando a toxicidade não seletiva do tálio e as aplicações limitadas, talvez não houvesse grande perda se, em vez de causar uma disputa pelo crédito por sua descoberta, a linha espectral verde tivesse passado despercebida.

Fonte:

Royal Society of Chemistry

Lenntech

Live Science

Chemical & Engineering News

Springer

Nature

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