O obituário de Marie Curie

Os obituários são normalmente como biografias, só que mais curtos. Eles nos lembram que pessoas interessantes e bem-sucedidas raramente levam vidas ordenadas e lineares. Mas poucas pessoas como Marie Curie contribuíram mais para o bem-estar da humanidade e para o avanço da ciência do que esta mulher modesta que o mundo conhecia com Sra. Curie.

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No dia seguinte de sua morte em 1934, o The New York Times publicou um longo obituário para Marie Curie, que começou na primeira página e se espalhou para o interior do jornal. O obituário foi considerado uma verdadeira obra-prima do gênero, celebrando o espírito e o legado de Marie Curie de uma forma lindamente dimensional. Veja o obituário do The New York Times:

PARIS, 4 de julho. – Sra. Marie Curie, cujo trabalho sozinha e com o marido no rádio e na radiologia tem sido uma das maiores glórias da ciência moderna, morreu às 6 horas desta manhã em um sanatório perto de Sallanches em Upper Savoy. Sua morte, causada por uma forma de anemia perniciosa, foi acelerada pelo que seus médicos chamaram de “um longo acúmulo de radiações” que afetou os ossos e a impediu de reagir normalmente à doença.

Sra. Curie foi para Sallanches na sexta-feira passada, depois de passar cinco semanas em uma clínica em Paris. A princípio, pensou-se que ela sofria de uma doença pulmonar e por isso foi enviada para as montanhas. Sua morte foi uma surpresa para todos, exceto para sua família e amigos íntimos, pois a rara modéstia de seu caráter nunca a abandonou e ela não permitiu que o público soubesse como ela estava doente. Suas filhas, Eve, que é dramaturga e pianista de considerável talento, e a sra. Jolliot, que com o marido continuava a tradição da família no instituto de rádio presidido por sua mãe, estava ao lado da cama quando o fim chegou.

Poucas pessoas contribuíram mais para o bem-estar geral da humanidade e para o avanço da ciência do que a mulher modesta e modesta que o mundo conhecia como Sra. Curie. Suas descobertas que marcaram época do polônio e do rádio, as honras subsequentes que lhe foram conferidas – ela foi a única pessoa a receber dois prêmios Nobel – e as fortunas que poderiam ter sido suas se ela as quisesse não mudaram seu modo de vida. Ela permaneceu uma trabalhadora na causa da ciência, preferindo seu laboratório a um grande lugar social ao sol. O caminho que ela e o marido escolheram, ela seguiu ao longo da vida, desdenhando toda pompa. E assim ela não apenas conquistou grandes segredos da ciência, mas os corações das pessoas em todo o mundo.

Para quem ainda está convencido de que a obtenção de um Prêmio Nobel é um negócio glorioso, o New York Times cita o relato do presidente da Academia de Paris, Paul Appell:

Sra Curie, não podendo prosseguir com seus experimentos químicos em uma sala de aula que havia sido colocada à sua disposição, organizou-os em uma espécie de depósito abandonado em frente ao ateliê. Neste local, com o seu chão asfáltico, o seu telhado de vidro partido e remendado, quente no verão, aquecido por um fogão de ferro fundido no inverno, realizaram o seu maravilhoso trabalho.

O equipamento consistia em algumas mesas de negociação velhas e gastas, sobre as quais a Sra. Curie preparou o material para a produção de rádio. Ela era assistente-chefe de laboratório e menino prático ao mesmo tempo. Além de seu trabalho intelectual, frequentemente era necessário que ela realizasse trabalhos manuais severos. Em muitas tardes, ela mexia em um grande caldeirão com uma pesada barra de ferro a massa derretida dos produtos radioativos, chegando em casa à noite exausta de fadiga, mas encantada ao ver que seu trabalho havia conduzido a um produto luminoso da concentração.

Esses dois eram tão devotados ao trabalho que frequentemente se esqueciam de comer e, com a mesma frequência, comiam pão comum e o acompanhavam com café em seu laboratório.

Essa humildade também se manifesta em notoriamente indiferente às honras que Marie Curie era:

Honras foram amontoadas sobre ela, mas ela era indiferente à maioria. O dinheiro que ela recebeu de seus prêmios foi imediatamente usado para fins de pesquisa científica. Em 1919, um grama de rádio, avaliado em US $ 100.000, foi apresentado à sra. Curie como um presente do povo dos Estados Unidos. Em 1929 ela recebeu o dinheiro para comprar outro grama da preciosa substância, a apresentação sendo feita pelo presidente Hoover.

Marie Curie desafiou ainda mais os estereótipos de seu campo, infundindo suas pesquisas científicas com uma disposição humanística genuína, melhor evidenciada por seus esforços incansáveis durante a Primeira Guerra Mundial:

Quando estourou a Guerra Mundial, a Sra. Curie ofereceu seus serviços ao Governo da França. Ela fechou o Institut Curie e com sua filha mais velha, Irene, e alguns alunos, ela foi para um hospital nos fundos, empregando seus conhecimentos de radiografia no auxílio aos feridos. Por sugestão dela, automóveis equipados com aparelhos radiográficos foram utilizados na frente e, por esse meio, balas e estilhaços de projéteis foram localizados nas cabeças dos soldados perigosamente feridos.

Mas o legado de Marie Curie talvez seja mais bem capturado pelo Dr. William Lyon Phelps, de Yale, uma das muitas universidades que lhe concederam títulos honorários:

Existe uma coisa mais rara do que o gênio. Isso é rádio. Sra. Curie ilustra a combinação de ambos.

No cerne do que tornou Curie particularmente excepcional, no entanto, está um reconhecimento agridoce de como as mulheres sempre foram raras na ciência – um fato que precisa desesperadamente de mudança se quisermos salvar o futuro da ciência para toda a humanidade.

Fonte:

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